Grupa europejskich delegatów udała się do Pekinu aby rozmawiać w sprawie współpracy w poznawaniu Kosmosu.

Dyskutowano na temat udziału Europy w projekcie Double Star. Kluczem do współpracy ma być wykorzystanie technologii sprawdzonych ostatnio w czasie misji Custer – europejskiego projektu badania ziemskiej magnetosfery.

Wiele osób z Chin współpracowało przy misji Cluster przez wiele lat – stwierdził Philippe Escoubet, jeden z uczonych zajmujących się tym projektem – Jednym z nich był profesor Liu, członek Chińskiej Akademii Nauk. Zaproponował on w 1997 roku, żeby część aparatury Cluster zainstalowana była na chińskich satelitach.

Double Star ma składać się z dwóch satelitów krążących wokół Ziemi po prostopadłych do siebie orbitach. Pozwoli to uczonym lepiej poznać zmiany ziemskiego pola magnetycznego i ilość cząstek naładowanych w różnych częściach magnetosfery jednocześnie.

“Biegunowy” satelita będzie się skupiał na tym, co dzieje się ponad biegunami, obserwując między innymi zorze polarne. Jego odległość od Ziemi będzie zmieniać się od 350 do 25000 kilometrów z okresem 7,3 godziny. Satelita “równikowy” będzie miał orbitę nachyloną pod kątem 28,5 stopnia do równika. Będzie obiegał Ziemię po orbicie, której odległość od powierzchni Ziemi zmienia się od 550 do 60000 kilometrów. Jego zadaniem będzie badanie tego, co dzieje się w ogonie magnetycznym naszej planety.

Każdy z satelitów będzie ważył około 270 kilogramów. Na jednym z nich będzie znajdować się 10, a na drugim 9 różnych urządzeń badawczych. Obecnie oczekuje się, że satelity zostana wystrzelone w grudniu 2002 i kwietniu 2003 roku.

Autor

Michał Matraszek