W poniedziałek o 20:06 naszego czasu z kosmodromu Xichang w południowych Chinach wystartowała rakieta Długi Marsz 2C. Po 12 minutach lotu w Kosmosie znalazł się ważący 325 kilogramów pierwszy z dwóch satelitów serii Double Star (Podwójna Gwiazda). Celem misji będącej efektem współpracy Chin i Europejskiej Agencji Kosmicznej będzie badanie wpływu Słońca na ziemską magnetosferę.

Lot drugiego satelity zaplanowany jest na czerwiec przyszłego roku. Jeden z członków tej pary krążyć będzie po orbicie przechodzącej ponad biegunami, drugi – w płaszczyźnie równika. W ten sposób uzyskiwane będą dane o zmianach pola magnetycznego i ilości cząstek posiadających ładunek elektrycznych w różnych rejonach magnetosfery.

Double Star to dwa ważne momenty dla chińskiego programu kosmicznego: wystrzelenie pierwszej misji w celu uprawianie nauki o Kosmosie i pierwszy lot zrealizowany przez ten kraj w ramach projektu międzynarodowego.

Osiem z szesnastu urządzeń na pokładzie satelity zbudowano w instytucjach europejskich. Są one podobne do tych, które umieszczono na pokładach czterech satelitów systemu Cluster także badającego magnetosferę. Po wystrzeleniu drugiego składnika Podwójnej Gwiazdy oba systemy będą mogły ze sobą współpracować.

Autor

Michał Matraszek