Czy w Układzie Słonecznym istnieje miejsce, gdzie życie mogłoby rozwinąć się poza Ziemią? Jednym z najlepszych miejsc na poszukiwanie odpowiedzi na to pytanie jest Europa, jeden z czterech galileuszowych księżyców Jowisza.

Ten naturalny satelita gazowego olbrzyma jest trochę mniejszy od Księżyca i pokryty jest lodową skorupą grubą na 15 do 25 kilometrów, pod którą prawdopodobnie skrywa się ocean. W połowie tej dekady, do Europy dotrze sonda – Europa Clipper, która, choć nie będzie poszukiwała śladów życia, to zbada pokrywę lodową i ocean, a także kompozycję chemiczną i geologię tego zmrożonego świata.

Zdjęcie powstało w wyniku przetworzenia i pokolorowania zdjęć wykonanych przez sondę Galileo w ostatniej dekadzie ubiegłego stulecia. Widoczna jest na nim poznaczona pęknięciami powierzchnia Europy. Na niektórych obszarach skorupa lodowa została rozbita i zamarzła tworząc nowe wzory. Kolory natomiast odzwierciedlają cechy geologiczne powierzchni księżyca. Tam, gdzie występuje stosunkowo czysty lód wodny, powierzchnia jest biała lub niebieskawa, natomiast brązowawe zabarwienie odpowiada większym stężeniom składników innych niż lód.

Źródła:

Autor

Anna Wizerkaniuk

Z wykształcenia inżynier elektronik, studiuje elektronikę na Politechnice Wrocławskiej, członek Zarządu Klubu Astronomicznego Almukantarat

Dodaj komentarz