Po serii długotrwałych testów Rakietę Delta 4 w końcu przewieziono na Przylądek Canaveral.

Wcześniej rakieta była poddawana w stanie Missisipi licznym testom o kryptonimie “Hot fire”. Wraz z rakietą testowano jej główny silnik.

We wtorek, po ponad 1300-kilometrowej podróży, Delta została wyładowana ze statku Delta Mariner. Natychmiast po wyładunku przewieziono ją na specjalnie do tego zaprojektowanej platformie do hangaru Complex 37. Miała tam przejść kolejne testy. Przeprowadzono próby opasowania części oraz dopasowania do podestu startowego. Kolejne testy rakiety Delta 4 zaplanowane są na sierpień 2001

Testowanie rakiety to niezwykle ważny proces. Technicy muszą dokładnie sprawdzić wszystkie części, aby potem stwierdzić czy całość nadaje się do wystrzelenia w kosmos. Właśnie taki przegląd odbyła we wtorkowe popołudnie Rakieta Delta 4. Rakieta znajdowała się w tym czasie w HIF (nie mylić z HIV), czyli Horizontal Integration Facility (Poziome Centrum Integracji). Pobędzie tam jeszcze przez kolejne sześć tygodni i będzie poddawana kolejnym próbom i demonstracjom. W lipcu rakieta znajdzie się na platformie startowej i zostanie podniesiona do pionu. W tym czasie można będzie zobaczyć, czy wszystko jest na właściwym miejscu i działa bez zarzutów.

Próby z paliwem na razie odłożono. Będą przeprowadzone dopiero gdy wszystkie przewody i połączenia zostaną dopasowane do podestu.

Firma Boeing, która zaprojektowała i skonstruowała Rakietę Delta 4, podała również plan startów wszystkich rakiet:

– Lot inauguracyjny jest zaplanowany na marzec. Trwają jeszcze poszukiwania satelitów komunikacyjnych, które mają być wyniesione na orbitę.

– W maju Siły Powietrzne Stanów Zjednoczonych zaplanowały wyniesienie w kosmos swojego satelity komunikacyjnego.

BR> – Rakieta ma również wynieść kolejnego satelitę komunikacyjnego, co nastąpi w październiku

– Lot demonstracyjny nowej, ulepszonej Rakiety Delta 4 – obecny silnik zostanie zastąpiony przez nowy

Na razie trwają jeszcze prace nad wykończeniem rakiety. Pod koniec tego roku lub na początku następnego, silnik Delty 4 zostanie przetransportowany do Bazy Vandenberg, gdzie poddany będzie podobnym pracom, jak w Complex 37.

Autor

Jan Lemiech