Na Przylądku Canaveral rozpoczęło się odliczanie przed startem promu kosmicznego Atlantis do misji STS-104.

Start zaplanowano na 12 lipca na godzinę 11:04 naszego czasu. Prom z pięcioosobową załogą poleci w kierunku Międzynarodowej Stacji Kosmicznej. Może się jednak zdarzyć, że start zostanie przesunięty z uwagi na sztormową pogodę panującą w niektórych okolicach Florydy.

Prom musi wystartować przed 17 lipca. Jeśli start odbyłby się po tej dacie, ze względu na nieodpowiedni kąt padania promieni słonecznych po zacumowaniu do Stacji Kosmicznej prom zbytnio by się ogrzewał. Poza tym NASA chce już na początku sierpnia wystrzelić prom Discovery i do tego czasu misja STS-104 musi się zakończyć.

Celem misji jest zainstalowanie na Stacji śluzy powietrznej Quest, która umożliwi załodze wykonywanie spacerów kosmicznych. Obecnie spacery możliwe są tylko wtedy, gdy do Stacji zacumowany jest prom. W trakcie najbliższej misji odbędą się 3 takie spacery.

Autor

Michał Matraszek