Rosyjskie wojska wystrzeliły w sobotę (1 grudnia 2001) rakietę “Proton-K”, która wyniosła na orbitę kołową zespół trzech satelitów “w interesach ministerstwa obrony”. Parametry orbit nie zostały podane. Wystrzelone satelity wejdą w skład systemu globalnej nawigacji, który będzie składał się z 24 satelitów. Po sobotnim wystrzeleniu trzech satelitów grupa ta liczy dziewięć sprawnych obiektów. Ma ona obejmować swoim zasięgiem cały świat i będzie służyć głównie celom wojskowym.

Agencje zwracają uwagę, że wystrzelenie rosyjskich satelitów wojskowych nastąpiło niedługo przed zapowiedzianą przez Stany Zjednoczone na sobotę kolejną próbą w ramach prac nad obroną przeciwrakietową.

Nawet jeśli satelity dysponują dodatkowymi urządzeniami szpiegowskimi zwiększającymi ich funkcjonalność, wydaje się wątpliwe, by satelity mogły osiągnąć pełną funkcjonalność w tak krótkim czasie, zaś ze względu na czas projektowania i konstrukcji satelity, czy nawet czasochłonność przygotowań do startu, nie jest możliwe, by planowano wysłanie satelitów w celu monitorowania prób amerykańskiego systemu. Zbieżność wspomnianych dwóch wydarzeń może mieć jednak znaczenie polityczne i propagandowe.

Był to szósty lot rakiety Proton w 2001 roku. Start nastąpił dokładnie o 19:04 naszego czasu, po czterech godzinach satelity zostały uwolnione.

System GLONASS (od Global Navigation System – globalny system nawigacyjny) wykorzystuje satelity do radiowej transmisji syganłów nawigacyjnych. Pozwala na określenie położenia dowolnego obiektu, czy to wojskowego czy cywilnego, z dokładnością do 1 metra.

GLONASS powstał w wyniku inicjatywy rosyjskiego ministra obrony we wrześniu 1993 roku. Jest odpowiednikiem amerykańskiego GPS (Global Positioning System).

W wyniku sobotniego startu wyniesione zostały dwa urządzenia typu Uragan i jedno typu Uragan-M. Satelity Uragan-M mają w przyszłości zastąpić satelity starszego typu – Uragan.

GLONASS będzie się składał z 24 satelitów orbitujących w trzech płaszczyznach orbitalnych na wysokości 19100 kilometrów. Czas życia satelity Uragan wyniosi około 3 lat. Pierwszy satelita systemu został wystrzelony w 1982 roku.

Autor

Marcin Marszałek