Największy europejski satelita został wyniesiony na orbitę biegunową w piątek po północy przez rakietę Ariane 5. Na powodzeniu misji zależało nie tylko firmie Arianespace, której nowa seria rakiet nośnych Ariane 5 została źle zapamiętana po nieudanym starcie pojazdu tego typu w lipcu 2001 roku, ale także naukowcom, którzy skorzystają na badaniach nowego satelity Envisat (o tym w innym newsie).

Wyniesiony satelita Envisat posłuży do badania środowiska. Jest to dotychczas największy tego typu pojazd europejski wysłany na orbitę – waży ponad 8 ton – dlatego do wyniesienia potrzebna była rakieta o większej ładowności niż Ariane 4. Koszt statku wynosi około 2 miliardów dolarów.

Artystyczna wizja należącego do Europejskiej Agencji Kosmicznej satelity Envisat. Wystrzelony wiosną 2002 roku na pokładzie Ariane-5, Envisat, to wytwór najwyższej obecnie dostępniej technologii; konstrukcja została przystosowana specjalnie do badań naszej planety. Na pokładzie satelity znajdują się urządzenia do badania atmosfery, oceanów, a także powierzchni lądów i lodowców.

Dokładnie o 2:07:59 (naszego czasu) nastąpił start. Lecąc w kierunku północnym rakiecie zajęło 27 minut umieszczenie Envisata na odpowiedniej orbicie, z której satelita będzie mógł przeskanować cały glob w ciągu 35 dni.

Rakieta Ariane 5 na kosmodromie w Gujanie Francuskiej.

Wyposażony w 10 różnorodnych instrumentów badawczych Envisat będzie monitorować lądy, oceany, atmosferę oraz czapy lodowe Ziemi aby wspomóc badania nad ewolucją klimatu i przyczyną tych zmian. W ciągu pięcioletniej misji satelita będzie badać przede wszystkim: prędkość wzrostu (lub malenia) dziury ozonowej, rozkład stężenia gazów cieplarnianych w atmosferze, obecny stan El Nino na Pacyfiku, wielkość lasów tropikalnych oraz prędkość topnienia czap lodowych.

Do chwili obecnej 11 rakiet typu Ariane 5 wystartowało, z czego 3 misje się nie powiodły. Daje to 72,7% skuteczności nowych rakiet.

Autor

Andrzej Nowojewski