Należący do NASA satelita Gravity Probe B (GP-B) Relativity Mission został przewieziony do Sunnyvale w Kalifornii, gdzie przejdzie rygorystyczne testy środowiskowe. Wcześniej na satelicie zamontowano osprzęt naukowy i przeprowadzono testy systemu. Precyzyjne pomiary, które ma przeprowadzić przez satelita, gdy znajdzie się już na orbicie, mają wychwycić efekty przewidywane przez Ogólną Teorii Względności Alberta Einsteina.

Przy budowie satelity, którego wyniesienie na orbitę planowane jest na koniec 2002 roku, wykorzystano najnowsze osiągnięcia w dziedzinach takich jak technologia żyroskopowa, nauka o materiałach, metrologia i kriologia.

Za pomocą żyroskopu, GP-B zmierzy jak przestrzeń i czas zakrzywiają się w obecności Ziemi, oraz co jest jeszcze ważniejsze, jaki wpływ na czasoprzestrzeń ma rotacja Ziemi. Efekty te mają wielki wpływ na naturę materii i strukturę Wszechświata. Stanowią jedną z najbardziej znaczących zagadek fizyki.

Instrumenty misji zostały wyprodukowane w Hansen Experimental Physics Laboratory Uniwersytetu w Stanford. Ładunek satelity znajduje się w jednym z największych kabin izolowanych termicznie, jakie zbudowano. Pomieszczenie to zapewnia ekstremalnie niskie temperatury, które są konieczne do prawidłowego przebiegu eksperymentu.

Przez ostatnich 8 miesięcy naukowcy z Marshall Space Flight Center sprawdzali ładunek, wpierw badając wszystkie podsystemy, następnie składając ładunek. Na koniec umieścili sprzęt w dostarczonym przez Lockheed Martin satelicie. Teraz sprawdzono system i rozpoczęto przygotowania do serii testów akustycznych i temperaturowych w warunkach próżni. Po przejściu testów GP-B będzie gotowy do wyniesienia na orbitę.

Autor

Anna Marszałek