O 11:04 naszego czasu załoga promu kosmicznego Columbia ponownie umieściła w Kosmosie Kosmiczny Teleskop Hubble’a i rozpoczęła przygotowania do powrotu na Ziemię.

Powodzenia Panie Hubble” – zawołał na pożegnanie astronauta John Grunsfeld, gdy operatorka ramienia dźwigowego wahadłowca Nancy Currie uwolniła teleskop.

Columbia wystartowała z Przylądka Canaveral 1 marca, a dwa dni później połączyła się z Teleskopem.

Został on umieszczony w ładowni promu. W ciągu następnych dni przeprowadzono pięć spacerów kosmicznych. W ich trakcie wymieniono między innymi baterie słoneczne promu, jedno z kół zamachowych sterujących obrotami HST, moduł dostarczający energię dla orbitalnego obserwatorium oraz kamerę wykonującą zdjęcia. Łączna wartość nowego sprzętu zainstalowanego na Hubble’u wynosi 172 miliony dolarów.

Dzięki przeprowadzonym pracom poprawią możliwości obserwacyjne mającego już 12 lat Teleskopu.

Lądowanie Columbii na Ziemi zaplanowano na 12 marca.

Autor

Michał Matraszek