Pochodzący z RPA Mark Shuttleworth, który ma być drugim kosmicznym turystą, zakończył najważniejszy etap przygotowań do planowanego na koniec kwietnia turystycznego lotu. Po kontroli lekarskiej i zdaniu egzaminu państwowego, 8 kwietnia 2002 załoga statku Sojuz TM-34 w składzie: Jurij P. Gidzenko (dowódca), Roberto Vittori (inżynier pokładowy) i Mark R. Shuttleworth (uczestnik lotu) została uzana za zdolną do wykonania lotu.

Przygotowania do lotu mają miejsce w podmoskiewskim Gwiezdnym Miasteczku. W piątek 5 kwietnia Shuttleworth oraz pozostali dwaj członkowie załogi oficjalnie zakończyli praktyczną część przygotowań. Astronauci uczestniczyli w teście w kapsule treningowej. Astronauci prezentowali między innymi zachowania na wypadek rozhermetyzowania się kapsuły i awaryjnego lądowania.

Lot tej trójki w kierunku Międzynarodowej Stacji Kosmicznej w ramach tzw. “lotu taksówkowego” ma nastąpić 25 kwietnia. Tego dnia o godzinie 6:26 z kosmodromu Bajkonur w Kazachstanie wystartować ma Sojuz TM-34. Lot ma trwać 7 dni.

28-letni milioner z RPA będzie zapewne drugim turystą kosmicznym po 60-letnim kalifornijczyku, Dennisie Tito, który w ubiegłym roku zainaugurował erę turystyki kosmicznej. Shuttleworth weźmie udział w locie według porozumienia podpisanego z Rosawiakosmosem 5 grudnia 2001 r.

Autor

Łukasz Wiśniewski