Alan Bartlett Shepard Jr został pierwszym Amerykaninem, który poleciał w kosmos. Jego pierwszy lot w kapsule Mercury 3 trwał tylko 15 minut, ale już w 1971 roku jako dowódca lotu Apollo 14 został piątym człowiekiem, który wylądował na Księżycu.

Alan Shepard urodził się 18 listopada 1923 roku w Derry w stanie New Hampshire w USA. Zmarł 22 lipca 1998 roku na białaczkę. Został wybrany do pierwszej grupy astronautów NASA 2 kwietnia 1959 roku. Odbył dwa loty w kosmos: Mercury 3 i Apollo 14. Był wyznaczony do załogi głównej Mercury MR-3A i Merkury 10 oraz rezerwowej Mercury 9. Korpus astronautów opuścił w 1974 roku i zajął się prywatnym biznesem.

Kapsuła Mercury 3 wystartowała 5 maja 1961 z wyrzutni piątej z przylądka Canaveral. Lot był suborbitalny i trwał tylko 15 minut. Alan Shepard osiągnął wysokość 187,5 km, a długość trajektorii wynosiła 488 km. Lot odbył się w trzy tygodnie po locie Jurija Gagarina. Kapusła wodowała na Oceanie Atlantyckim. Maksymalne przeciążenie wynosiło 11 G. Dublerami byli: Virgil Grissom i John Glenn.

Po tym locie problem z uchem wykluczył Sheparda z udziału w programie Gemini i wczesnych lotach Apollo. Został za to mianowany szefem korpusu amerykańskich astronautów. Przeszedł jednak operację ucha i został uznany za zdolnego do lotu. Wyznaczono go na dowódcę lotu Apollo 14.

Rakieta Saturn-V z kapsułą Apollo wystartowała o 21:03 GMT wyrzutni 39-A z przylądka Canaveral. Oprócz Sheparda w skład załogi wchodzili: Stuart Roosa i Edgar Mitchell. W skład załogi rezerwowej weszli: Eugene Cernan, Ronald Evans i Joe Endgle.

Podczas lotu wystąpiły problemy z cumowaniem kapsuły Kitty Hawk z lądownikiem Antares. Dopiero za szóstym razem cumowanie się powiodło. Piątego lutego Antares wylądował z Shepardem i Mitchellem we Fra Mauro. Na Księżycu przeprowadzili dwa spacery kosmiczne trwające łącznie 9 godzin i 47 minut. Zebrali 43,5 kg próbek. 6 lutego Antares połączył się znowu na orbicie z Kitty Hawkiem. 9 lutego astronauci wylądowali na Oceanie Spokojnym.

Autor

Michał Moroz