Satelita UFO F-2, krążący od dziewięciu lat na orbicie, otrzymał nowe zadanie: zapewnić dodatkową łączność dla wojsk amerykańskich w Afganistanie.

Satelita UFO (UHF Follow-On) F-2 jest najstarszym z satelitów UFO, zbudowanych przez Boeinga dla amerykańskiego Dowództwa Kosmicznych i Morskich Systemów Wojennych SPAWAR (Space and Naval Warfare Systems Command). Został wystrzelony we wrześniu 1993 roku i umieszczony na orbicie geostacjonarnej nad Afryką. Do tej pory służył jako zapasowe urządzenie w sieci satelitów UFO. Teraz dostarczy dziewięciu kanałów komunikacyjnych dla transmisji głosu i danych dla sił amerykańskich w rejonie Afganistanu. Dzięki temu dostępne pasmo radiowych fal ultrakrótkich (UHF) zwiększy się o 15 procent.

Od 1993 roku Boeing wybudował 10 satelitów UFO, obecnie powstaje ostatni: F-11, który ma zostać wystrzelony w 2003 roku. System zapewnia amerykańskiej Marynarce Wojennej globalną łączność – na morzach, wszystkim przenośnym terminalom. Niedługo UFO zastąpi MUOS (Mobile User Objective System), którego realizatorem zostanie prawdopodobnie Boeing. Następca UFO ma mieć większy zasięg, nie tyle powierzchniowo, co docierać do trudno dostepnych miejsc – gęstej dżungli czy głębokich kanionów.

Autor

Wojtek Rutkowski