Kiedy prom kosmiczny Atlantis wznosić się będzie ponad Przylądkiem Canaveral, zamontowana na zbiorniku głównym kamera przekaże bezprecedensowy film przedstawiający startujący statek kosmiczny. W ciągu ośmiu minut rozpędzi się on do prędkości prawie ośmiu kilometrów na sekundę.

Start zaplanowany jest na 2 października pomiędzy 20:00 i 24:00 naszego czasu. Ze względów bezpieczeństwa dokładny jego termin zostanie podany 24 godziny przed rozpoczęciem misji.

W czasie jedenastodniowej misji Atlantis dostarczy na Międzynarodową Stację Kosmiczną kratownicę konstrukcyjną.

Po kilku udanych próbach umieszczania kamer na startujących rakietach, NASA zdecydowała się pokazać w podobny sposób szerokiej publiczności start statku załogowego.

Kamera zostanie włączona 10 minut przed startem i wyłączona kilka minut po odrzuceniu głównego zbiornika (łącznie film potrwa około 20 minut).

Z punktu, w którym będzie ona zainstalowana obserwować będzie można wszystkie istotne momenty startu: zapłon silników, odrzucenie silników bocznych i odrzucenie zbiornika głównego. NASA spodziewa się uzyskać pasjonujący film.

Film będzie wyprodukowany dla szerokiej publiczności, nie dla inżynierów pracujących przy wahadłowcach.

Od 1997 roku pokazywano w podobny sposób starty rakiet Delta, Atlas i Titan (łacznie 20 lotów).

Gdzie oglądać start i wspomniany film? Starty promów kosmicznych są zwykle transmitowane na żywo przez stacje telewizyjne CNN, Sky News lub BBC. Być może prezentować one będą również wspomniany film.

Autor

Michał Matraszek