Smithsonian Astrophysical Observatory in Cambridge wygrało kontrakt na kierowanie Obserwatorium Rentgenowskim Chandra podczas przedłużonej do 2010 roku misji. Teleskop Chandra jest jednym z najlepszych narzędzi pomagających zrozumieć strukturę i ewolucję Wszechświata.

Kontrakt o wartości szacowanej na 373 milionów dolarów będzie obowiązywał od 31 sierpnia 2003 roku do 31 lipca 2010 roku. Jest to przedłużenie dotychczasowego kontraktu, którego wartośc wynosiła 289 milionów dolarów. Smithsonian Astrophysical Observatory kieruje Chandrą od wystrzelenia w 1999 roku. Początkowo misję planowano na 5 lat. Wobec sukcesów Chandry, misję wydłużono do 10 lat. Kontrakt dotyczy wyłącznie zwrotu kosztów prowadzenia misji, nie przewidziano żadnych kar umownych.

Umowa obejmuje prowadzenie misji oraz analizę danych, w tym operacje obserwacyjne, obróbkę naukową danych oraz ogólną i szczegółową pomoc obserwatorom. W skład operacji obserwacyjnych wchodzi monitorowanie stanu i statusu obserwatorium oraz zarządzanie obserwacjami podczas okresów komunikowania się z Chandrą.

Naukową obróbkę danych rozpoczyna wybór celu obserwacyjnego na zasadzie konkursu, dalej następuje planowanie zbierania danych wraz z obserwatorami, a kończy dostarczenie zebranych danych naukowych. Rocznie z około 800 zgłoszeń wybiera się od 200 do 250 propozycji obserwacji. Całkowity dostępny czas pracy Chandry wynosi 20 milionów sekund.

Obserwatorium Chandra przekroczyło oczekiwania astronomów, dając im niepowtarzalny wgląd w zjawiska dziejące się w odległości lat świetlnych od nas, pozwalając oglądać egzotyczne ciała niebieskie, materię opadającą na czarną dziurę i gwiezdne eksplozje.

Obserwacje w promieniowaniu X mogą być wykonywane wyłącznie z orbity, ponieważ ziemska atmosfera zapobiega docieraniu promieniowania rentgenowskiego na powierzchnię. Obserwatorium Chnadra przebiega jedną trzecią drogi jaką pokonuje Księżyc w trakcie jednego obiegu. Czas obiegu wynosi 64 godziny. W najwyższym punkcie swojej wysoce eliptycznej orbity, Chandra znajduje się 200 razy dalej niż jej kuzyn, Teleskop Hubble’a.

Autor

Anna Marszałek