W niedzielę 21 grudnia 2003 roku z przylądka Canaveral wystartuje rakieta Delta 2. Wyniesie ona na orbitę satelitę systemu GPS, który ma dołączyć do już istniejącego układu tych pojazdów.

Satelita NAVSTAR GPS 2R-10 planowo ma oderwać się od powierzchni Ziemi o 8:50 naszego czasu. W razie komplikacji warunki sprzyjające stratowi będą się utrzymywać jeszcze do 9:05. Skonstruowana przez Boeinga Delta 2 zostanie wystrzelona z platformy 17A.

Po odłączeniu się od trzeciego stopnia rakiety NAVSTAR GPS 2R-10 znajdzie się na tymczasowej orbicie o nachyleniu 39 stopni, apogeum oddalonym o około 20 tysięcy kilometrów od Ziemi i perygeum na wysokości 180 kilometrów nad naszej planety.

Następnie satelita przejdzie z orbity transferowej na docelową. Jego trajektoria wokół Ziemi stanie się kołowa, a nachylenie zwiększy się do 55 stopni. W ten sposób wart 45 milionów satelita dołączy do sieci GPS zajmując swoje miejsce na płaszczyźnie E, pozycji 2. Po przejściu testów GPS 2R-10 stanie się pełnoprawnym członkiem rodziny satelitów Global Positioning System. Stanie się to prawdopodobnie w pierwszej połowie stycznia.

Artystyczna wizja satelity z serii GPS R2 orbitującego wokół Ziemi. Sieć satelitów Global Positioning System umożliwia dokładne określenie swojej pozycji na powierzchni Ziemi za pomocą niewielkiego urządzenia.

Nowy satelita zastępuje wystrzelonego 26 listopada 1990 roku GPS 2A-10. Według informacji uzyskanych od Air Force plany co do starego satelity nie zostały jeszcze sprecyzowane. Według biura kierującego projektem GPS powodem do wymiany satelity są “względy bezpieczeństwa”.

Sieć GPS składa się z 24 głównych satelitów orbitujących wokół Ziemi w sześciu płaszczyznach. Na niektórych płaszczyznach znajdują się dodatkowe pojazdy, aby zwiększyć dokładność i w razie awarii utrzymywać działanie systemu. Obecnie wokół Ziemi krąży 28 satelitów związanych z systemem GPS.

Na podstawie sygnałów wysyłanych przez satelity systemu GPS specjalne urządzenia są w stanie ustalić swoje położenie na powierzchi Ziemi i lokalny czas. Dane otrzymane w ten sposób umożliwiają na przykład nawigatorom statków wyznaczenie długości i szerokości geograficznej swojego okrętu z dokładnością do kilku metrów.

W tą niedzielę na robicie znajdzie się dziesiąty z serii 21 satelitów GPS 2R, zaprojektowanych przez Lockheed Martin. Pozostałe będą sukcesywnie wystrzeliwane w przyszłych latach. Na 2004 zaplanowano cztery kolejne starty.

Autor

Jan Urbański