Technicy zakończyli ostatnie poprawki płytek na dziobie promu kosmicznego Discovery, który tym samym jest prawie gotów na planowaną na środę przeprowadzkę z hangaru Vehicle Assembly Building na platformę startową 39B.

Postawienie wahadłowca na platformie startowej to kolejny kluczowy krok ku przywróceniu wahadłowców do lotu, po ponad dwóch latach uziemienia będącego skutkiem katastrofy Columbii. W tym czasie poprawiono zewnętrzny zbiornik paliwowy oraz opracowano nowe procedury inspekcji oraz system ochrony termalnej.

Sądzę, że jesteśmy gotowi do wytoczenia wahadłowca i startu w majowym oknie” – przekazał rano kierownik programu wahadłowców Bill Parson.

Prom Discovery opuszcza hangar OPF wyruszając w drogę do VAB.

Jednak dokładna godzina wyruszenia z VAB nie została jeszcze wyznaczona. Discovery został przetransportowany do hangaru z Orbiter Processing Facility (OPF) 29 marca 2005 roku. Od tej pory wokół wahadłowca trwają nieustanne prace, polegające głównie na sprawdzeniu płytek osłony, a przede wszystkim ich złaczeń. A ponieważ tym razem wymieniono dużo więcej płytek niż zazwyczaj, zajęło to więcej czasu i dlatego wyruszenie z VBA było kilkakrotnie przesuwane.

“Jesteśmy za tobą, Discovery!” – głosi napis na tle którego sfotografowała się ekipa przygotowująca prom do pierwszego po ponad 2 latach przerwy lotu.

Termin środowy wydaje się jednak realny, gdyź do zrobienia pozostało już tylko usunięcie rusztowań oraz ostatnia inspekcj promu, a w szczególności zbiornika zewnętrznego.

Prom Discovery wyrusza na ruchomej platformie w 400-metrową trasę do kolejnego miejsca postoju, hangaru VAB, gdzie zostanie przyczepiony do głównego zbiornika paliwa oraz 2 silników na paliwo stałe.

Gdy prom dotrze wreszcie na platformę startową, zostanie połączony z naziemnymi instalacjami, w szczególności z pompami paliwowymi i będzie czekać na czwartek 14 kwietnia, kiedy odbędzie się test przedstartowy. Do zbiornika paliwa przepompowane zostanie prawie dwa miliony litórw ultra zimnego ciekłego wodoru i tlenu. Bedzie to okazja do sprawdzenia stanu zbiornika załadowanego kriogenicznym paliwem.

Ciężki sprzęt jest potrzebny, aby postawić wahadłowiec pionowo w 52 piętrowym hangarze VAB. Za chwilę wahadłowiec zostanie doczepiony do zbiornika paliwowego i znajdzie się na ruchomej platformie. W tym momencie – w pozycji poziomej.

Dokładna data startu promu również nie jest określona. 15 maja – jedna z wymienianych dat – to zaledwie początek okna startowego, które będzie otwarte do 3 czerwca. Start odbędzie się za dnia, a specjalne kamery będą śledzić stan zbiornika i dokumentować każde ewentualne uszkodzenie.

Wahadłowiec jest powoli stawiany.

Ale żeby zdążyć na 15 maja, NASA nie ma czasu do stracenia. Cały zapas został już zużyty na dotychczasowe opóźnienia.

Wahadłowiec już w pionie. Choć spód wahadłowca nie jest taki snieżnobiały i błyszczący, warto zwrócić uwagę na wielkość sylwetek ludzi w porównaniu z promem. Pozwoli to również lepiej uzmysłowić sobie wielkość 52 piętrowego hangaru.

Na dzień dzisiejszy, gdy nie mamy już żadnego dnia zapasu, a pomyślimy, że nie wykonywaliśmy tych czynności od całkiem dawna oraz, że wykonujemy wszystko dużo bardziej starannie i metodycznie niż kiedykolwiek do tej pory, sądzę, iż szanse, że zdążymy na 15 maja są pół na pół. Ale będziemy się starać“.

Wahadłowiec już w górze.

Już prawie na miejscu…

Jeszcze na wyciągu, ale już przy zbiorniku

Autor

Anna Marszałek

Komentarze

  1. Anonymous    

    ISS — Ciekawi mie jedna sprawa. Chodzi mi o to ze przy pomocy danyc ze strony http://www.heavens-above.com widzialem juz kilkanascie razy ISS czyli Miedzynarodowa Stacje Kosmiczana.Wiem ze jej budowa ma sie zokonczyc dopiero za kilka lat.Czy wie ktos jaka maksymalna jasnosc bedzie miala wtedy na niebie.Wiem ze teraz ma maksymalnie -3.0 magnitudo ale zazwyczaj gdy sie ja obserwuje jej jasnos nie przekracza -1.0 magnitudo.Czy wie ktos o ile jasniejsza bedzie ona po ukonczeniu? Prosze o odpowiedz. Na koniec chciel bym jeszcze polecic wyzej wymieniona strone http://www.heavens-above.com to naprawde swietna strona dzieki kturej mozemy bez trudu odnalesc ciekawe satelity kture naprawde nie trudno odnalesc na nocnym niebie.

Komentarze są zablokowane.