Zdjęcie w tle: ESA

Łazik NASA Perseverance według planu wyląduje na Czerwonej Planecie 18 lutego o godzinie 21:43 czasu warszawskiego. Przy lądowaniu asystować mu będą dwa orbitery Europejskiej Agencji Kosmicznej (ESA): Trace Gas Orbiter (TGO) i Mars Express. Pierwszy z nich będzie pośredniczył w kontakcie między łazikiem i stacją naziemną. Drugi natomiast zbada warunki panujące w pobliżu miejsca lądowania.

Satelita TGO nawiąże kontakt z łazikiem w już kilka godzin po jego wylądowaniu na planecie. Informacje podane przez Perseverance w pierwszych godzinach i dniach misji są bardzo istotne. Inżynierowie muszą wiedzieć, czy łazik wylądował bezpiecznie i czy wszystkie jego systemy działają poprawnie. Aby mieć tę pewność orbiter TGO i NASA pozostaną w łączności całodobowo przez 14 dni od lądowania.

Perseverance rozpocznie procedurę zejścia o 21:36 (CET) i po 7 minutach dotrze do powierzchni. Pierwsze nawiązanie łączności pomiędzy łazikiem i TGO nastąpi o 02:07 (CET) 19 lutego. Satelita będzie nawiązywał łączność z Perseverance codziennie o podobnej porze i z pewnym opóźnieniem przekaże informacje inżynierom NASA.

Perseverance będzie komunikował się zarówno z orbiterami ESA jak i NASA, docelowo od czterech do sześciu razy dziennie. Przekazywane dane pozwolą inżynierom zaplanować kolejne dni pracy łazika na Marsie. Od momentu lądowania łazika podwoi się ilość danych przekazywanych przez TGO.

Drugi orbiter zaangażowany w zejście Perseverance to MarsExpress, pierwszy orbiter ESA wysłany na Czerwoną Planetę. Posiada on kamerę o wysokiej rozdzielczości, dzięki czemu dostarcza nam bardzo dokładne, trójwymiarowe zdjęcie powierzchni Marsa. To pozwoli na spojrzeć na miejsca lądowania łazika – krater Jezero, tuż przed zejściem.

Artystyczna wizja satelity MarsExpress okrążającego Czerwoną Planetę.

Dodatkowo Planetarny Spektrometr Fouriera (ang. Planetary Fourier Spectrometer) będzie monitorował warunki atmosferyczne panujące nad kraterem Jezero. Dostarczy informacji m.in. o gęstości atmosfery nad miejscem lądowania podczas lądowania oraz o tym jak zmienia się ona wraz z wysokością, a także o jej temperaturze i panującym ciśnieniu. Są to dane kluczowe dla przewidywania i analizowania trajektorii lotu łazika przez atmosferę.

Lądowanie Perseverance zbliża się wielkimi krokami. Można je będzie śledzić m.in. za pomocą transmisji na Facebooku prowadzonej przez Mars 2020 – Klub Dyskusyjny. Więcej o samym lądowaniu możecie przeczytać w naszym artykule: Zbliża się lądowanie łazika Perseverance.

Autor

Krystyna Syty

Zastępca redaktora naczelnego portalu AstroNET, członek Klubu Astronomicznego Almukantarat.