17 sierpnia około 21:00 w opozycji znajdzie się ósma planeta Układu Słonecznego. Doświadczeni obserwatorzy, używając lornetki bądź teleskopu, mogą ją odnaleźć w konstelacji Koziorożca.

Planeta widoczna jest przez całą noc. Wschodzi o zachodzie Słońca i zachodzi o jego wschodzie. Jej blask (+7,8 wielkości gwiazdowej) czyni ją niewidoczną gołym okiem. Byłaby widoczna, gdyby zwiększyć jej blask około 5 razy. Dlatego do jej dostrzeżenie wystarczy dobra lornetka. Ważne jest jednak aby w czasie poszukiwania planety jakoś sprzęt podeprzeć i nie prowadzić obserwacji “z ręki”.

Załączona mapka przedstawia okolicę nieba, w której znajduje się Neptun. Drogowskazami mogą tym razem być Jowisz i trzy gwiazdy oznaczone jako 42, 44 i 45 Koziorożca, o jasnościach 5-6 magnitudo.

Najlepszy czas do obserwacji planety to północ. Noc jest wtedy najciemniejsza, a planeta wznosi się na około 25 stopni ponad południowy horyzont. Przez najbliższe 2 tygodnie w obserwacjach o tej porze nie będzie przeszkadzał Księżyc, który zbliża się w tej chwili do nowiu.

W złączeniu ze Słońcem Neptun znajdzie się 15 lutego 2010 roku.

Autor

Michał Matraszek