Do Kennedy Space Center na Florydzie przybył statek kosmiczny – Mars 2001 Odyssey, który zostanie umieszczony na orbicie Czerwonej Planety w październiku 2001 roku.

Statek do miejsca, z którego zostanie wystrzelony, został przetransportowany na pokładzie samolotu Air Force C-17 z Denver w stanie Kolorado, tam bowiem znajduje się firma, która go skonstruowała (Lockheed Martin). Całym projektem zarządza należące do NASA Jet Propulsion Labolatory (JPL).

Teraz statek Mars Odyssey zostanie złożony i bardzo dokładnie sprawdzony. Będą instalowane dwa z trzech instrumentów pokładowych oraz trzy zintegrowane panele baterii słonecznych. Konieczne jest także przeprowadzenie tzw. testu funkcjonalności.

Wystrzelenie Mars Odyssey ma nastąpić 7 kwietnia. Statek ma zostać wyniesiony na orbitę i umieszczony na swojej trajektorii przez wahadłowiec Boeing Delta II. Na miejscu znajdzie się 20 października tego roku. Będzie pracował na wysokości 400 kilometrów nad powierzchnią Marsa.

Rozpoczynająca się za trzy miesiące misja ma polegać głównie na wykonywaniu map terenu na powierzchni Marsa. Mars Odyssey ma także robić pomiary środowiska marsjańskiego.

Badania, które zostaną zrobione przez Mars Odyssey, będą niezbędne do dalszej i bardziej zaangażowanej eksploracji Marsa w przyszłości, być może nawet do wizyty ludzi na Czerwonej Planecie – powiedział George Pace, projektant programu Mars Odyssay z JPL.

Autor

Marcin Marszałek