Jedno z kół reakcyjnych odpowiedzialnych za utrzymywanie prawidłowego położenia orbitującej wokół Marsa sondy zawiodło – poinformowała NASA.

Mars Global Surveyor ma zakończyć swoją główną misję w przyszłym tygodniu. Po awarii jednego z kół zamachowych sonda automatycznie uruchomiła awaryjne koło i urządzenie nie przerywa obserwacji powierzchni Czerwonej Planety.

19 stycznia przepięcie w obwodzie spowodowało automatyczne zatrzymanie koła. 24 stycznia kontrola lotu podejmowała próby jego ponownego uruchomienia, jednak nie odniosły one skutku. Inżynierowie sądzą, że spięcie uszkodziło koło zamachowe w sposób trwały.

W przypadku gdyby kolejne koło zostało uszkodzone, sonda będzie musiała kontrolować swoje położenie za pomocą silników odrzutowych, co by znacznie skróciło czas jej funkcjonowania.

31 stycznia sonda zakończy wykonywanie map Marsa i jej główna misja trwająca pełen marsjański rok (687 dni) dobiegnie końca.

Przez kolejne 14 miesięcy sonda ma poszukiwać przyszłych miejsc nadających się do lądowania i obserwować zmiany pogody związane z porami roku. Być może starzejąca się sonda pomoże w 2004 roku przy lądowaniu misji Mars Exploration Rovers.

Global Surveyor został wystrzelony w 1996 roku.

Autor

Marcin Marszałek