Ziemskie tropiki są gorętsze od biegunów – to oczywiste. Jednak na księżycu Jowisza Io jeszcze nikt nie był, a jednak wiemy, że nie jest tak jak u nas. Na pytanie, dlaczego jest inaczej, wkrótce będą odpowiadać naukowcy.

Nowe mapy temperatury powierzchni Io wykonane przez sondę Galileo (patrz powyżej) prócz jasnych plam prezentujących gorące wulkany ukazują dziwne zjawisko. Temperatura na biegunach i na równiku księżyca jest taka sama, pomimo nierównomiernego oświetlenia tych obszarów przez Słońce (silniej na równiku).

W celu wyjaśnienia tego osobliwego zjawiska w dniach 24-30 czerwca spotka się w mieście Boulder ponad 250 naukowców. Jak na razie istnieją 2 prawdopodobne wyjaśnienia. Albo na biegunach jest więcej wulkanów, podgrzewających ten obszar, albo bieguny pokryte są materiałem, który nie oddaje zbyt dużo ciepła.

Badania prowadzone są przez m.in. dr Cynthię Phillips z instytutu SETI w Kalifornii.

Autor

Andrzej Nowojewski