W przyszłości małe łaziki będą pobierały próbki gruntu Czerwonej Planety. Projekt NASA takiego pojazdu przypomina połączenie koparki i wywrotki, z tym, że będzie lekki, inteligentny i nie wymagający obsługi przez człowieka, posiadając jednocześnie wszystkie umiejętności ciężkich odpowiedników.

Robotycy uważają, że miniaturowe buldożery wesprą w przyszłości misje poszukiwania życia czy też pomogą w utrzymaniu obecności człowieka. Jeśli na Marsie znaleziono by wodę, gorące źródła, pokrywę lodową czy zbiorniki wód gruntowych, sieć takich pojazdów może dokładnie przebadać obszar lub dosłownie przekopać go kawałek po kawałku, niczym stanowisko archeologiczne. Urządzenia te mogą wreszcie pomóc w budowie kosmicznych osad przyszłości oraz w dostarczaniu niezbędnych surowców.

Łaziki-buldożery będą miały masę około 3,5 kg. Zostaną wyposażone w wysięgnik z niewielką łyżką do nabierania materiału do pojemnika znajdującego się nad pojazdem. W przypadku przewrócenia się, za pomocą wspomnianych wysięgników koparka jest w stanie wrócić do właściwego położenia. Dane wizyjne będą zbierane za pomocą panoramicznej, trójwymiarowej kamery obejmującej całe 360 stopni wokół pojazdu. Gdyby pojazd znalazł się w dołku, umieszczony na wieżyczce reflektor będzie przekierowywał światło słoneczne w dół do baterii łazika.

Miniaturowe buldożery nie są nowością – ich pierwowzorem jest japoński nanopojazd, który oryginalnie miał wziąć udział w badaniu asteroid. Marsjańskie koparki mają być nawet wyposażone w ten sam procesor i oprogramowanie. Obecnie inżynierowie zastanawiają się nad optymalną wielkością marsjańskiego łazika. Do końca roku planowane jest skonstruowanie kilku działających prototypów.

Coraz śmielej patrzymy w przyszłość i umieszczamy futurystyczne wizje sprzed lat w fazę realizacji. Marsjańskie łaziki to tylko jeden konkretny typ pojazdu, bezpośrednie badania planet mają mieć miejsce nie tylko na powierzchni, ale także pod i nad nią. Poza Marsem bierze się pod uwagę również Wenus, a także księżyce: Jowisza – Europę – oraz Saturna – Tytana. Zresztą pierwsze kroki już za nami: cały świat oglądał łazika sondy Mars Pathfinder w lipcu 1997 roku…

Autor

Wojtek Rutkowski