Na 20 miesięcy przed dotarciem do celu swojej podróży sonda Cassini wykonała pierwsze fotografie Saturna.

Cassini znajduje się w tej chwili w odległości 285 milionów kilometrów od planety z pierścieniem, prawie dwa razy dalej niż Ziemia od Słońca. Na południowej półkuli planety panuje obecnie lato, a oświetlone od “dołu”, pod kątem 27 stopni pierścienie rzucają wyraźny cień.

Ilustracja przedstawia kolejne stadia lądowania próbnika Huygens na powierzchni księżyca Saturna, Tytana.

Na wykonanej fotografii dostrzec można największy z księżyców Saturna – Tytana. 14 stycznia 2005 roku na jego powierzchni ma wylądować lecący razem z Cassinim próbnik Huygens. Sam Cassini wejdzie na orbitę wokół Saturna 1 lipca 2004 roku.

Planeta jest obecnie widoczna na ziemskim niebie przez większą część nocy. Jako obiekt zerowej wielkości gwiazdowej świeci na pograniczu gwiazdozbiorów Oriona, Byka i Bliźniąt. Jej wschód wypada około 18:40.

Autor

Michał Matraszek