Nie 47, ani 48, a 52. Tyle naturalnych satelitów posiada już Jowisz… Ściśle – tyle obecnie znamy.

W ostatnim tygodniu, a dokładnie 4 marca, astronomowie z University of Hawaii dowodzeni przez Scotta Shepparda i Davida Jewitta odkryli 7 nowych księżyców największej planety naszego Układu Słonecznego – Jowisza (Jowisz ma 47 ksieżyców“>pisaliśmy o tym). Wtedy mógł się on szczycić 47 naturalnymi satelitami. Ale już dwa dni później, Międzynarodowa Unia Astronomiczna poinformowała, że Sheppard i Jewitt dostrzegli jeszcze jeden księżyc, zwiększając całkowitą ich liczbę do 48 (Kolejny księżyc Jowisza“>o tym także pisaliśmy). Dzięki dalszym odkryciom wspomnianych astronomów, od 7 marca wiemy, że Jowisz posiada już co najmniej 52 księżyce.

Wytęż wzrok i znajdź szybko przemieszczający się obiekt znajdujący się na prawo i powyżej jasnej gwiazdy w centrum zdjęcia. To S/2003 J1, jeden z ośmiu księżyców Jowisza odkrytych na początku marca 2003 roku.

Jak poprzednie 8 księżyców, 4 nowo odkryte są dosyć małe. Oznaczone są one jako S/2003 J9 do J12, a ich średnica waha się w granicach od 1 do 2 kilometrów. Prawdopodobnie wszystkie cztery poruszają się ruchem wstecznym.

Autor

Zbigniew Artemiuk