Sonda Cassini kontynuuje obserwacje Tytana, księzyca Saturna którego powierzchnia zakryta jest przez chmury. Widok z Cassiniego przewyższa wszystkie obserwacje zrobione do tej pory z Ziemi.

Tytan – największy księżyc Saturna jest głównym celem zbudowanego w Europie próbnika Huygens, który znajduje się na pokładzie Cassiniego. Według naukowców, pod całkowicie zasłoniętą przez mglistą atmosferę powierzchnią znajdują się metanowe morza związków organicznych, prawdopodobnie takie, jak te na wczesnej Ziemi. Huygens będzie pierwszym próbnikiem, który opadnie na powierzchnię księżyca innej planety. Będzie także robotem, który osiągnie powierzchnię najdalszego jak dotąd obiektu w Układzie Słonecznym.

Cassini znajduje się obecnie 29,3 miliona kilometrów od Tytana. Zdjęcie po lewej stronie zostało zrobione przez specjalne filtry, tak zaprojektowane, aby przebić się przez cienką atmosferę księżyca. Skala zdjęcia to 176 kilometrów na piksel. Cętkowany wzorzec jest pozostałością przeróbki. Duży zakres jasności jest prawdziwy.

Nałożenie układu współrzędnych na zdjęcie po prawej stronie ilustruje widoczne geograficzne regiony księżyca. Umożliwia to orientację Tytana – północ jest w górę i rotuje w lewo. Żółta krzywa uwidacznia granicę pomiędzy dniem a nocą na Tytanie. Zdjęcie pokazuje około jednej czwartej powierzchni księżyca, od 180 do 150 stopni długości wschodniej.

Autor

Wojciech Lizakowski