Zmierzająca ku komecie Churyumov-Gerasimenko sonda Rosetta zbliżyła się do Ziemi 4 marca, żeby jeszcze prędzej się od nas oddalać. Nie obyło się bez sentymentów – prezentujemy kilka zdjęć Ziemi i Księżyca, które dostarczyła Rosetta zaraz po zbliżeniu.

Po zbliżeniu, urządzenie VIRTIS na poładzie Rosetty zarejestrowało z odległości 250 tysięcy kilometrów szereg zdjęć naszej planety i Księżyca w świetle widzialnym oraz podczerwonym.

VIRTIS to skrót od Visible and Infrared Thermal Imaging Spectrometer – instrument mający fotografować kolejne obiekty spotykane na trasie oraz cel podróży. Zdjęcia wykonane przez Rosettę teraz mają przede wszystkim charakter kalibracyjny, pozwoliły sprawdzić, że sprzęt działa.

Jednak stanowią one też sporą wartość naukową. Zwłaszcza podczerwone spojrzenia na Ziemię – pozwalają, na przykład, zidentyfikować rozkład ważnych składników atmosferycznych.

To zobrazowanie Ziemi pokazuje niektóre składniki chemicznie ztmosfery – zostało zrekonstruowane w fałszywych kolorach ze zdjęcie w podczerwieni zarejestrowane przez instrument VIRTIS na pokładzie Rosetty. Maximum emisji dwutlenku węgla – w kolorze żółtym – występuje w zimniejszych i wyższych częściach atmosfery oraz nad Antarktydą.

Na tym czerwono-niebiesko-zielonym zobrazowaniu podczerwonego zdjęcia, wykonanego przez urządzenia na pokładzie Rosetty zaraz po zblizeniu do Ziemi 4 marca, można odróżnic strony oświetloną (niebieski – dzień) i nieoświetloną (żółty – noc) na globie Ziemi.

Urządzenie VIRTIS na pokładzie Rosetty zarejestrowało to zdjęcie Ksieżyca z odległości 400 tysięcy kilometrów, tuż przed zbliżeniem się do Ziemi. Rozdzielczość wynosi 100 km na piksel; czerwone obszary ‘maria’, podczas gdy niebieskie to góry.

Słowem przypomnienia, Rosetta Rosetta poleciała“>wyruszyła w swoją dziesięcioletnią podróż 2 marca 2004 roku. Po drodze wykorzysta kilka innych zbliżeń do Ziemi i Marsa jako odskocznie grawitacyjne, i będzie miała okazję obejrzeć z bliska dwie większe planetoidy, Steins i Lutetię.

Badania, które sonda przeprowadzi za 9 lat w bezpośrednim sąsiedztwie komety Churyumov-Gerasimenko dostarczą informacji przechowywanych w niej od początku Układu Słonecznego. Mogą one się okazać kluczowe w rozwoju naszych poglądów na temat powstania życia na Ziemi (więcej: Co mają wspólnego oceany i komety ?“>1,Co można ugotować na komecie? “>2).

Autor

Karol Langner