Już jutro, o godzinie 11:00, sonda Rosetta zostanie wybudzona z trwającego ponad dwa lata snu. Kiedy odzyska pełną sprawność, jej zadaniem będzie wejście na orbitę wokół komety 67P/Czuriumow-Gierasimienko oraz zrzucenie na nią lądownika Philae. Później sonda będzie badać zmiany komety w trakcie jej wędrówki wokół Słońca.

Kierowana przez Europejską Agencję Kosmiczną misja Rosetty Rosetta poleciała“>rozpoczęła się 2 marca 2004 roku. Kierując się ku docelowej komecie sonda pięć razy okrążyła Słońce, trzy razy wykorzystała asystę grawitacyjną Ziemi i raz Marsa. Następnie przeleciała przez pas planetoid i oddalając się do Słońca na odległość 800 mln km zbliżyła się do orbity Jowisza. Obecnie znajduje się już bliżej Słońca – w odległości ok. 673 mln km.

Poniższa animacja prezentuje dotychczasową trajektorię Rosetty.

W międzyczasie sonda przeleciała obok dwóch planetoid. W 2008 roku Spotkanie z planetoidą Steins“>znalazła się w pobliżu planetoidy Steins, która okazała się mieć piękny kształ klejnotu.

Zdjęcie planetoidy Steins wykonane 5 września 2008 roku przez sondę Rosetta.

Natomiast w 2010 roku sonda Bliskie spotkanie Rosetty z planetoidą Lutetia“>przeleciała w pobliżu dużej planetoidy Lutetia o średnicy ponad 100 km.

Zdjęcie planetoidy Lutetia w momencie największego zbliżenia 10 lipca 2010 o 16:10 GMT, wykonane z odległości 3162 km.

Jedynym źródłem zasilania Rosetty są panele słoneczne. Jest to pierwsza sonda podróżująca tak daleko pozbawiona dodatkowego źródła energii. Z tego powodu ESA zdecydowała się wprowadzić ją w stan hibernacji na “najdalszy” etap misji.

Rosetta zasnęła 8 czerwca 2011 roku. Działający pozostał tylko komputer pokładowy oraz systemy utrzymujące odpowiednią temperaturę instrumentów. Przed wprowadzeniem w stan hibernacji sonda została ustawiona tak, by jej panele słoneczne były zwrócone ku Słońcu. Dla stabilności wprawiono ją w powolny ruch obrotowy (1 obrót na minutę).

Pobudkę Rosetty zaplanowano na 20 stycznia 2014 roku. O godzinie 11:00 komputer pokładowy włączy budzik. Uruchomią się systemy nawigacji, silniki wyhamują ruch obrotowy oraz skorygują orientację paneli słonecznych. Po obróceniu anteny, sonda wyśle pierwszy od 957 dni sygnał w kierunku Ziemi. Specjaliści z ESA spodziewają się go otrzymać między 18:30 a 19:30.

Poniższa animacja prezentuje proces wybudzania się Rosetty.

Wejście Rosetty na orbitę wokół komety 67P/Czuriumow-Gierasimienko jest planowane na sierpień tego roku. Sonda zacznie wtedy badać jej powierzchnię szukając odpowiedniego miejsca na lądowanie. Philae będzie pierwszym lądownikiem, który miękko wyląduje na jądrze komety. Natomiast Rosetta będzie pierwszą sondą, które będzie towarzyszyć komecie w trakcie jej przelotu przez peryhelium. Dzięki dokładnym badaniom komety i zmian w niej zachodzących naukowcy mają nadzieję dowiedzieć się więcej o ewolucji Układu Słonecznego.

Z okazji wznawiania misji należące do ESA Europejske Centrum Operacji Kosmicznych w Darmstadt organizuje jutro konferencję prasową. Będzie ona transmitowana na żywo na kanale ESA. Transmisja rozpocznie się o 10:15, pełen program konferencji. Informacje o jutrzejszych wydarzeniach będą również na bieżąco pojawiać się na stronie misji.

Autor

Anna Kapuścińska