Dzięki teleskopowi Hubble’a udało się zaobserwować “ostatnie chwile” życia gwiazdy – to, co naukowcy ujrzeli, zmieniło ich pogląd na temat umierających gwiazd podobnych do Słońca. Niespodzianką były zadziwiające kształty obłoku gazowego otaczającego obserwowane ciało niebieskie. Przybrały one kształt, który przywodzi na myśl ciało mrówki, podczas gdy spodziewano się tworu bezkształtnego.

Fotografując mgławicę Menzel 3 Hubble odkrył, że za jej powstanie odpowiada podobna do Słońca, umierająca gwiazda.

Naukowcy spodziewali się oglądać w takich przypadkach bezkształtne obłoki. Zaobserwowanie symetrii różnej od sferycznej jest dużym zaskoczeniem.

Astronomowie pragną dociec, na jakiej zasadzie kulista gwiazda umierając tworzy mrówczy obłok. Jedna z uwzględnainych teorii zakłada bliskie sąsiedztwo innego ciała niebieskiego o silnej grawitacji decydującej o takim, a nie innym kształcie obłoku. Bliskie sąsiedztwo oznacza tu odległość tego rzędu, co dystans między Ziemią a Słońcem.

Autor

Marcin Marszałek