Gdy niemieccy astronomowie odkryli w zeszłym roku słaby obiekt orbitujący wokół pobliskiej Epsilon Indianina, byli bardzo podekscytowani, ponieważ był to najbliższy brązowy karzeł, jakiego do tej pory zaobserwowano. Nie zdawali sobie jednak sprawy, że znaleźli także jego mniejszego i bledszego sąsiada.

System z Epsilon Indianina jest znacznie bardziej interesujący niż do tej pory sądzono” – skomentował Gordon Walker z University of British Columbia, który przewodniczy grupie astronomów, którzy niedawno odkryli drugiego brązowego karła.

O nowym odkryciu jako pierwsi donieśli Walker i jego grupa. Zaobserwowali oni obiekty w sierpniu gdy poszukiwali planet okrążających Epsilon Indianina przez 8 metrowy Gemini South Telescope w Chile. Dzięki ich obserwacją odkryto, że w miejcu gdzie miał się znajdować brązowy karzeł jest układ podwójny.

Na początku obserwatorzy myśleli, że zaobserwowali zły obiekt. “Odkryty składnik Epsilon Indi Ba, wcześniej zwany Epsilon Indi B, został zaobserwowany przed i podczas tych obserwacji, ale nikt nie zanotował faktu istnienia drugiego obiektu. To była dla nas niesamowita niespodzianka” – wyjaśnia Kevin Volk z Gemini Observatory.

Po tym jak grupa ogłosiła swoje odkrycie, inna grupa astronomów stwierdziła, że oni zaobserwowali ten sam obiekt pięć dni wcześniej za pomocą VLT (znajdującego się także w Chile).

Znajdująca się mniej niż 12 lat świetlnych od Ziemi, Epsilon Indianina (lub Epsilon Indianina A) jest podobna do naszego Słońca, ale zimniejsza. Jest gwiazdą piątej jasności gwiazdowej, znajduje się w konstelacji nieba południowego Indianin i jest widoczna przez nieuzbrojone oko od czerwca do grudnia.

Mapa pokazuje konstelacje Indianin i miejsce gdzie znajduje się jej gwiazda Epsilon.

Epsilon Indianina Ba okrąża gwiazdę macierzystą w odległości 1,500 jednostek astronomicznych. Nowo znaleziony obiekt Epsilon Indianina Bb, leży około 2,2 AU od pierwszego brązowego karła.

Wszystkie trzy obiekty poruszają się wspólnie poprzez niebo w stronę innych odleglejszych gwiazd – udowadniając, że są grawitacyjnie przyciągane.

Epsilon Indianina jest gwiazdą podobną do Słońca. odległą od nas o 12 lat świetlnych. Astronomowie odkryli dwa brązowe karły grawitacyjnie przyciągnae do Epsilon Indianina. Większy brązowy karzeł nazywa się Espilon Indianina Ba, a mniejszy Epsilon Indianina Bb.

Ponieważ ten system jest tak blisko nas, porusza się na niebie w miarę szybko. Możemy potwierdzić swoje obserwacje, odrzucając bardziej odległe obiekty, w ciągu kilku tygodni” – wyjaśnia Volk.

Po tym odkryciu zespół naukowców zdał sobie sprawę, że teleskop nie mógł zaobserwować brązowego karła wcześniej, ponieważ Epsilon Indianina Bb nie emituje promieniowania w długościach fali metanu, w których zespół Gemini obserwował wcześniej. Absorpcja metanu wskazuje, że obiekt nie jest słabą gwiazdą, ponieważ gazowy metan może tylko istnieć w nisko temperaturowych środowiskach, takich jak atmosfery brązowych karłów albo planet.

Absorpcja metanu jest kluczem tych obserewacji” – dodaje Walker.

Oba brązowe karły w systemie Epsilon Indianina są karłami typu T. Mają podobne do Jowisza rozmiary, ale o wiele większa masę. Astronomowie oceniają, że Epsilon Indianina Ba jest 32 razy bardziej masywny od Jowisza i temperatura jego powierzchni ma około 1,500 stopni Celsjusza, Ponieważ jest słabszym obiektem i absorbuje więcej metanu Epsilon Indianina Bb jest najprawdopodobniej mniejszy i zimniejszy.

Autor

Wojciech Lizakowski