Kosmiczny Teleskop Jamesa Webba zobaczył dziwną egzoplanetę pokrytą chmurami piaskowych ziaren krzemianowych. W danych astronomowie dostrzegli dowody na istnienie bogatych w krzemiany obłoków wokół brązowego karła o wielkości prawie 20 razy większej od Jowisza. Brązowe karły to obiekty, które nie są wystarczająco duże, aby przerodzić się w gwiazdy, ale jednocześnie zbyt duże jak na przeciętne planety.

Egzoplaneta VHS 1256 b oczami Kosmicznego Teleskopu Jamesa Weeba

Brązowy karzeł, o którym mowa, jest nazywany VHS 1256 b i orbituje wokół dwóch małych czerwonych karłów, około 72 lat świetlnych od Ziemi, w gwiazdozbiorze Kruka. Został odkryty w 2016 roku, wzbudzając zainteresowanie astronomów poprzez blask jego czerwonej poświaty. Dopiero obserwacje z Kosmicznego Teleskopu Jamesa Webba potwierdziły, że VHS 1256 b musi być przykryty grubymi chmurami pełnych piaskowych ziaren krzemianowych. Webb wykrył również w atmosferze karła wodę, metan, tlenek węgla, dwutlenek węgla, sód i potas.

Dane Webba były tak szczegółowe, że pokazały, że stosunek różnych gazów zmienia się w całej atmosferze egzoplanety. Następują w niej dynamiczne, pionowe ruchy, powodujące mieszanie się dwutlenku węgla znajdującego się w głębszych warstwach atmosfery z metanem w najwyższych jej sferach.

Autor

Natalia Kowalczyk

Redaktorka Naczelna Portalu Astronomicznego AstroNET.