Grafika: SpaceX

Tym razem Falcon 9 posłuży do umieszczenia na orbicie transferowej nowego teleskopu kosmicznego od NASA i MIT, współfinansowanego przez Google i inne podmioty. Transiting Exoplanet Survey Satellite (w skrócie TESS) będzie szukał egzoplanet, zarówno tak małych jak Ziemia, jak i największych gazowych olbrzymów.

Zbudowany przez Orbital ATK, 350-kilogramowy satelita będzie docelowo krążył po nieco dziwnej, sięgającej Księżyca orbicie o dużej ekscentryczności, na której znajdzie się dopiero dwa miesiące po starcie. Do jej ustabilizowania i poprawy parametrów wykorzysta asystę grawitacyjną naszego naturalnego satelity. Co dwa tygodnie teleskop zbliży się do naszej planety na ok. ćwierć odległości między Ziemią a Księżycem, wtedy też będzie przesyłał zebrane dane do naukowców.

Po udanym starcie, wartym 87 milionów dolarów, rakieta bloku 4 (B 1045) w swoim pierwszym locie podejmie próbę lądowania na barce Of Course I Still Love You na Oceanie Atlantyckim.

Jak zawsze, przekaz na żywo będzie dostępny na oficjalnym kanale SpaceX.

Autor

Miłosz Kierepka

Członek Klubu Astronomicznego Almukantarat, pasjonat prywatnego sektora przemysłu kosmicznego. Były zastępca redaktora naczelnego portalu AstroNET. Prowadzi wykłady, pokazy i warsztaty z astronomii (oraz innych nauk ścisłych) dla dzieci i młodzieży, a czasem i dorosłych.

Dodaj komentarz