Należaca do NASA sonda Mars Odyssey rozpoczęła misję naukową, której celem jest sporządzenie map planety. 18 lutego 2002 roku sonda zwróciła swoje instrumenty w kierunku powierzchni Marsa.

Kontrolerzy lotu donoszą, że system mierzenie emisji termicznej został już włączony. System kamer, który zarejestruje zarówno obrazy w świetle widzialnym jak i promieniowaniu podczerwonym przejdzie teraz okres kalibrowania, a na konferencji, która odbędzie się 1 marca mają zostać pokazane pierwsze naukowe zdjęcia powierzchni planety.

Każda kamera musi najpierw zostać odpowiednio ustawiona, zanim zacznie dostarczać obrazów o optymalnej jakości” – mówi dr Philip Christensen ze Stanowego Uniwersytetu w Arizonie, który jest odpowiedzialny za projekt. – “Jak tylko wykalibrujemy system, zaleje nas potok nowych zdjęć

Spektromety Promieniowania Gamma będzie zbierał dane o wyglądzie powierzchni planety. 19 lutego otworzono pomieszczenie, w którym znajdują się czujniki promieniowania gamma, aby instrumenty ochłodziły się do temperatury operacyjnej (Gamma Ray Spectrometer na pokładzie Mars Odyssey“>pisaliśmy o tym). Instrument powinien zacząć działać lada moment.

Spektrometr neutronowy i detektor neutronów wysokoenergetycznych już są w użyciu. Dzięki nim naukowcy mają nadzieję odnaleźć miejsca, gdzie występuje wodór, a w ten sposób odnaleźć również złoża zamarzniętej wody.

Następnym celem inżynierów zajmujących się projektem jest rozwiązanie problemów jakie napotkał eksperyment badania radiacji Marsa. Ustalenie w jakim stanie znajdują się instrumenty może potrwać kilka tygodni. Eksperyment ten przerwano w sierpniu 2001 roku, kiedy instrumenty przestały odpowiadać.

Autor

Anna Marszałek