Realizowana przez Europejską Agencję Kosmiczną misja do Czerwonej Planety przeszła przegląd gotowości. Start zaplanowany jest na 2 czerwca. Rosyjska rakieta Sojuz wyniesie sondę z kosmodromu Bajkonur.

Start zaplanowany jest na 19:45 naszego czasu.

Mars Express jest obecnie napełniany paliwem. Zajmie to około tygodnia.

Sonda, zamontowana do Fregaty – górnego członu Sojuza, zostanie wytoczona na stanowisko startowe 4 dni przed startem.

Podróż zajmie 6 miesięcy i Mars Express wejdzie na około marsjańską orbitę 26 grudnia bieżącego roku.

Kilka dni temu podano, że problemy z elektroniką spowodują przesunięcie terminu startu z 23 maja na 6 czerwca. Zostały one jednak szybko rozwiązane i start może odbyć się kilka dni wcześniej. W przypadku tej misji okno startowe rozciąga się aż do 23 czerwca.

Mars Express składa się z dwóch części.

Pierwsza z nich, orbiter, będzie wykonywał zdjęcia o bardzo wysokiej rozdzielczości, zbierał dane o surowcach mineralnych na planecie oraz badał jej atmosferę.

Od orbitera odłączy się lądownik Beagle 2. Po osiągnięciu powierzchni badać będzie geologię, skład chemiczny gruntu oraz pogodę. Poszuka też śladów życia.

Autor

Michał Matraszek