Wystrzelony 10 czerwca statek kosmiczny Mars Exploration Rover przeprowadził pierwszą korektę kursu. Poprzedzona ona była testem wszystkich ośmiu silników rakietowych. Manewr odbył się zgodnie z planem.

Manewr składał się z dwóch części. Najpierw na 28 minut uruchomiono silnik, który w sposób ciągły przyspieszył obracającą się sondę w kierunku osi obrotu. Drugi manewr, zmieniający prędkość w kierunku prostopadłym do osi obrotu, trwał 22 minuty i miał postać 264 krótkich pulsów. Dzięki obu manewrom prędkość “Spirita” zwiększyła się o 14,3 metra na sekundę.

Po zakończeniu pracy silników sondę obrócono do optymalnej orientacji przestrzennej. Jej baterie słoneczne zwrócono w kierunku Słońca, a antenę – w stronę Ziemi. Następny manewr zaplanowany jest na 1 sierpnia, a zmiana orientacji – na 22 lipca.

Wszystkie układy “Spirita” działają poprawnie. Przebył on już około 28 milionów kilometrów i oddalił się od Ziemi prawie na 3 miliony kilometrów. Do Marsa dotrze 4 stycznia przyszłego roku. Lądownik wyląduje w kraterze Gusev i będzie badał między innymi geologiczne ślady wskazujące na istnienie w przeszłości na Marsie wody.

Start drugiej sondy zaplanowany jest na 26 czerwca na godzinę 6:27:31.

Autor

Michał Matraszek