2 sierpnia o 8:16:11 ze stanowiska SLC-17B na Przylądu Canaveral na Florydzie wystartuje rakieta Delta 2 z sondą MESSENGER na pokładzie. Rozpocznie ona długą podróż w kierunku Merkurego.

Przygotowany przez firmę Boeing plakat poświęcony misji MESSENGER do Merkurego.

Sonda 15 razy okrąży Słońce i sześć razy skorzysta z grawitacyjnej asysty planet, przelatując w tym czasie prawie 8 miliardów kilometrów. Dotrze w końcu do pierwszej planety Układu Słonecznego i rozpocznie jej badania.

Trasa siedmioletniej podróży MESSENGERA z Ziemi do Merkurego. Skomplikowana trajektoria pozwala na wykorzystanie zbliżeń do planet Układu Słonecznego.

Okno startowe 2 sierpnia trwa 12 sekund. Kolejne otwierają się aż do 14 sierpnia. Jeśli MESSENGEROWI nie uda się wystartować, będzie musiał poczekać jeszcze rok.

Artystyczna wizja MESSENGERA znajdującego się na orbicie wokół Merkurego.

Jeśli jednak wszystko pójdzie zgodnie z planem, 18 marca 2011 roku sonda stanie się sztucznym satelitą Merkurego i rozpocznie zaplanowane przynajmniej na rok badania. Odpowie być może na pytania, które 30 lat temu postawił przelatujący w pobliżu tej planety Mariner 10.

Autor

Michał Matraszek