Spektrometr VIRTIS, jeden z najważniejszych instrumentów znajdujących się na pokładzie sondy Venus Express, dostarczył pierwszych danych. Za obiekt badań posłużyła Ziemia i Księżyc. Wykonane z dużej odległości zdjęcia mogą nie być efektowne ale pokazały, że instrument działa znakomicie. Naukowcy mogą więc liczyć na wspaniałe wyniki obserwacji Wenus, które będą wykonywane z setki razy bliższej odległości.

Obserwacje układu Ziemia-Księżyc zostały wykonane w ramach testowania instrumentów sondy, dwa tygodnie po Z Bajkonuru w kierunku Wenus“>starcie. Spektrometr VIRTIS (Ultraviolet/Visible/Near-Infrared) wykonał zdjęcia z odległości 3,5 miliona kilometrów, gdy powierzchnia Ziemi była oświetlona w 65 procentach (faza 65 %). Zaobserwowana została zarówno dzienna jak i nocna połowa globu.

Obserwacje Ziemi są pierwszymi obserwacjami planetarnymi jakie wykonała sonda. Pozwolą przetestować instrumenty a także dostarczą danych na podstawie których porównane zostaną obie planety. Księżyc posłuży natomiast jako obiekt do kalibracji instrumentów.

Instrument VIRTIS jest bliźniaczą kopią instrumentu znajdującego się na sondzie Rosetta, który przesłał wyniki Rosetta coraz dalej – tęskni za nami?“>swoich obserwacji Ziemi w marcu 2005 roku. Instrument jest dziełem włosko-francuskim.

Autor

Anna Marszałek