Rok temu, 18.02.2021, łazik Perseverance rozpoczął swoją przygodę na Marsie. W tym czasie osiągnął bardzo wiele: pobił rekordy przemierzonych odległości, dotarł do ciekawych miejsc na powierzchni Czerwonej Planety i jak na razie działa zgodnie z planem. Najważniejszą misją Perseverance jest szukanie pozostałości życia i w tym celu łazik bada geologię i historię klimatu Marsa.

Misja Mars 2020, w ramach której został wysłany Perseverance jest częścią większej misji – Moon to Mars, która ma na celu stworzyć stację kosmiczną wokół Księżyca i przygotować na Srebrnym Globie bazę wypadową na Marsa.

Perseverance, ważący 1 tonę, jest największym łazikiem, jaki kiedykolwiek znajdował się na Marsie. Jest również niezbędną bazą dla drona Ingenuity. Do tej pory Perseverance zebrał 50 gigabajtów danych i wysłał nam ponad 100 tysięcy zdjęć.

NASA/JPL-Caltech

Lądowanie Perseverance, 18 lutego 2021

W 351. dniu misji (14.02.2021) udało mu się pobić rekord dziennej przebytej odległości, która wynosi obecnie 320 metrów. Może nie robić to wielkiego wrażenia, ale warto pamiętać, że łazik porusza się autonomicznie – tworzy trójwymiarowe mapy obszaru znajdującego się przed nim, szuka możliwych niebezpieczeństw i wybiera najlepszą drogę bez pomocy z Ziemi.

Do najważniejszych osiągnięć łazika należy również zebranie 6 próbek z różnych miejsc Czerwonej Planety.  Zbiera je przy pomocy wiertła zamocowanego na jego ramieniu. W przyszłości dostarczone zostaną na Ziemię w celu dokładnego ich przebadania. Mogą one przynieść wiele informacji o formowaniu się krateru Jezero.

W nadchodzących tygodniach zostaną pobrane kolejne dwie próbki. Dzięki nim naukowcy będą mogli określić, w którym okresie powstał krater Jezero i przedział czasu kiedy istniała tam woda.

Dotychczasowym sposobem na określenie wieku planet czy księżyców było zliczanie kraterów. Im ich więcej tym starszy jest obiekt. Zebranie próbek z Księżyca w trakcie misji Apollo 11 pozwoliło dokładniej określić jego wiek. Na podstawie tego co wiadomo o Księżycu, przewiduje się wiek Marsa, Jednak zbieranie próbek daje zdecydowanie lepszą dokładność i o wiele więcej ciekawych informacji, dlatego też naukowcy nie mogą się doczekać przetransportowania ich na Ziemię.

Widok na wzgórze Santa Cruz. Łazik niedługo tu powróci, żeby zebrać próbki ziemi.

Misja oczywiście napotkała po drodze różne kłopoty, nie tylko ze strony łazika, ale również helikoptera Ingenuity. Przez miesiąc poprzedzający burzę piaskową był on uziemiony i nie mógł prowadzić badań. Jednak patrząc całościowo na jego działanie widać duży sukces – był stworzony do wykonania zaledwie 5 lotów, a wykonał ich już 19, dostarczając wielu wartościowych informacji, które pozwoliły lepiej zaplanować trasę łazika Perseverance.

Łazik niemal zakończył już swoją pierwszą kampanię naukową – zbadanie krateru Jezero. Jest to miejsce, w którym w dalekiej przeszłości znajdowało się jezioro. Można tam również znaleźć wyjątkowo stare skały, które pozwolą naukowcom dowiedzieć się wiele o historii Marsa, a także dostarczą wskazówek na temat tego, czy istniało tam kiedyś życie.

W najbliższym czasie łazik będzie się kierował do delty pozostałej po rzece, która wpadała do jeziora w kraterze. Ma tam nadzieję znaleźć materię organiczną, którą przyniosła rzeka. Perseverance dotrze tam najprawdopodobniej tego lata. Będzie to z pewnością główny obiekt zainteresowania łazika na ten rok – zanosi się na niezwykle ciekawe badania.

 

Autor

Maria Puciata-Mroczynska