14 maja 1973 roku w Kosmosie znalazła się pierwsza amerykańska stacja kosmiczna – Skylab. Trzy załogowe misje przeprowadzały na niej eksperymenty naukowe.

Rakieta Saturn V z amerykańską stacją kosmiczną Skylab na Przylądku Canaveral.

Skylaba wyprzedził tylko radziecki Salut 1.

14 maja 1973 roku. Rakieta Saturn V wynosi w Kosmos stację kosmiczną Skylab.

Lot sprzed 30 lat był bezzałogowy. Pierwsza załoga (misja Skylab-2) wystartowała 25 maja i przebywała w Kosmosie do 22 czerwca. tworzyli ją: Charles C. Conrad Jr. (dowódca), Paul J. Weitz (pilot) i Joseph Kerwin (naukowiec). Misję Skylab-3 (28 lipca-25 września 1973 roku) tworzyli: Alan L. Bean (dowódca), Jack R. Lousma (pilot) i Owen K. Garriott (naukowiec). Ostatni załogowy lot do Skylaba (Skylab-4) zrealizowano w okresie 16 listopada 1973 – 8 lutego 1974. Tworzyli go: dowódca Gerald P. Carr, pilot William R. Pogue i naukowiec Edward G. Gibson.

Stacja kosmiczna Skylab widziana przez jej pierwszą załogę.

Stacja Kosmiczna Skylab widoczna na tle Ziemi w czasie drugiego lotu załogowego (Skylab-3).

Na pokładzie stacji znajdowały się między innymi spektrometr promieniowania ultrafioletowego, teleskop promieniowania X i urządzenie do obserwowania chromosfery słonecznej. Łącznie przeprowadzono tam prawie 90 eksperymentów. Obejmowały one astronomię, naukę o ziemskich zasobach, inżynierię materiałową, badania medyczne, fizykę Słońca i inżynierię kosmiczną.

Wnętrze stacji kosmicznej Skylab w czasie trzeciej i ostatniej misji załogowej (Skylab-4).

Aż do 20 maja 1995 roku (dodanie modułu Spektr do Mira), ważący 82 tony Skylab był najcięższym obiektem umieszczonym w Kosmosie. 11 lipca 1979 roku amerykańska stacja spłonęła w atmosferze ponad Oceanem Indyjskim, a jej szczątki spadły między innymi w Australii.

Zdjęcie Skylaba wykonane w czasie misji załogowej Skylab-4.

Autor

Michał Matraszek