16 lutego łazik Opportunity wykonał manewr kopania za pomocą przedniego koła w miejscu nazwanym “Hematytowym Zboczem”. Wykopał rowek głęboki na 10, szeroki na 20 i długi 50 centymetrów. Kopanie trwało 22 minuty. Wkrótce Opportunity rozpocznie badanie bruzdy za pomocą swoich instrumentów naukowych. Badania potrwają pare dni.

Plan naukowców jest następujący: najpierw zbadali teren za pomocą spektrometru moessbauerowskiego i cząstek alfa oraz dane z kamery mikroskopowej. Następnie łazik wykopał bruzdę. Teraz instrumenty zostaną ponownie skierowane w poprzednie miejsca, a wyniki uzyskane po i przed kopaniem zostaną poddane szczegółowej analizie. Naukowcy porównają zmianę zawartości hematytu i na tej podstawie maja nadzieję dowiedzieć się czegoś o jego pochodzeniu.

Przed ponad tygodniem Łazik Spacerek Opportunity“>dotarł do złoża skalnego i rozpoczął systematyczną podróż wzdłuż jego krawędzi. Opportunity dokładnie fotografuje złoże skalne za pomocą kamery panoramicznej. Otrzymana mozaika zdjęć ma posłużyć za mapę do dalszych badań. Naukowcy wybiorą kolejne cele, które instrumenty łazika zbadają dokładniej.

Pierwszą zdabaną przez Opportunity skałą była Kuliste ziarna są wszędzie“>Kamienna Góra. Jej imienniczka na Ziemi, Stone Mountains w Appalachach, jest ostatnią górą przed równinami Piemontu, a Kamienna Góra na Marsie wyznacza koniec Półki Opportunity (Opportunity Ledge). W okolicy skały w podłożu odkryto liczne kuliste ziarna.

Zdjęcie jest mozaiką ujęć wykonanych przez kamerę mikroskopową Opportunity 13 sol. Na zdjęciu gleba w okolicy Stone Mountains, w której nichym rodzynki tkwią liczne kuliste ziarna.

Do dalszych badań zostanie najprowdopodobniej wybrana skała El Capitan, która została nazwana tak gdyż, jej imiennik, góra El Capitan w Teksasie, drugi najwyższy szczyt w tym stanie, znajdujący się w parku narodowym Guadaloupe National Park, jest jednym z najczęściej odwiedzanych przez geologów miejsc w Stanach Zjednoczonych. Na jego przykładzie studenci i poważni naukowcy uczą się, jak związek ma warstwowość skał z powstawaniem Ziemi. Na podstawie marsjańskiej skały El Capitan naukowcy chcą dowiedzieć się, co warstwowość oznacza na Marsie.

Na zdjęciu wyżłobiona skała ze złoża skalnego Opportunity Ledge. Warstwy nie sa ułożone idealnie poziomo, lekko zbiegają i rozbiegają się, co stanowi potweirdzenie, że skała została uformowana w wyniku “ruchomego” procesu takiego jak przepływ lawy, działalność wiatru lub wody.

Na trasie łazika naukowcy wyróżnili trzy punkty nazwane Alpha, Bravo i Charlie. Dziennie łazik przejeżdża 2-3 metry.

Autor

Anna Marszałek