Mars Reconnaissance Orbiter odkrył ogromną warstwę lodu na równinie Utopia Planitia w tym samym miejscu, gdzie w 1976 roku wylądował Viking. Pokrywa lodowa, ukryta pod ziemią, jest niemal wielkości Polski. Według NASA ilość wody znajdującej się w pokładach lodu pod Utopia Planitia jest porównywalna do Lake Superior w Ameryce Północnej, drugiego co do wielkości jeziora na Ziemi.

Zdjęcie przedstawiające równinę Utopia Planitia.NASA

Zdjęcie przedstawiające równinę Utopia Planitia.

Grubość warstwy lodu waha się od 80 do 170 metrów, a sam lód ukryty jest pod 10-metrową warstwą gleby. Naukowcy szacują, że w połowie składa się on z wody zmieszanej z zanieczyszczeniami, kamieniami i pustymi przestrzeniami. Najprawdopodobniej powstał wskutek opadów śniegu, a później został przykryty innym materiałem. Nie ma żadnych śladów na to, by doszło do topnienia śniegu i pojawienia się jeziora.

Naukowcy zainteresowali się równiną Utopia Planitia, ponieważ wcześniej zauważono tam pęknięcia i obniżenia gruntu, które na Ziemi często wskazują na działalność lodu. Odkrycie to, a także fakt, że panuje tam bardziej przyjazny klimat niż na biegunach, może sprawić, że Utopia Planitia będzie pierwszym wyborem dla przyszłych miejsc lądowania ekspedycji załogowych na Marsie.   

Źródła:

Autor

Julia Liszniańska

Była redaktor naczelna AstroNETu i członek Klubu Astronomicznego Almukantarat. Studentka informatyki na Politechnice Wrocławskiej. Stypendystka m.in. programów: TopMinds organizowanego przez Polsko-Amerykańską Komisję Fulbrighta, Microsoft Career Club oraz G4G Nokia.

Dodaj komentarz