Zdjęcie w tle: NASA/Bill Ingalls

Łazik Perseverance wylądował na Marsie w czwartek 18 lutego o 15:55 Czasu Wschodnioamerykańskiego (21:55 Czasu Polskiego). Dotarł tam po 203-dniowej podróży, podczas której pokonał 472 miliony kilometrów. Misja Mars 2020 wystartowała 30 lipca 2020 r. ze stacji Cape Canaveral na Florydzie. Misja ta ma na celu zebranie próbek ziemi Marsa z Krateru Jezero i zwrócenia ich na Ziemię.

„To lądowanie jest jednym z tych kluczowych momentów dla NASA, Stanów Zjednoczonych i globalnej eksploracji kosmosu” – powiedział pełniący obowiązki administratora NASA Steve Jurczyk. „Sama misja uosabia ludzki ideał wytrwałości w kierunku przyszłości i pomoże nam przygotować się do ludzkiej eksploracji Czerwonej Planety ”.

Pierwsze kolorowe zdjęcie Marsa wykonane przez Perseverance.

Niecały dzień po tym, jak łazik wylądował na powierzchni Marsa, inżynierowie i naukowcy z JPL trwali w napięciu, oczekując kolejnych wiadomości od Perseverance. Gdy stopniowo napływały dane, zespół Perseverance z ulgą zobaczył raporty o stanie łazika, które wskazywały, że wszystko działa zgodnie z oczekiwaniami.

W nadchodzących dniach inżynierowie przejrzą dane systemu łazika, zaktualizują jego oprogramowanie i zaczną testować różne instrumenty. Później Perseverance przetestuje swoje robotyczne ramię i odbędzie pierwszą krótką przejażdżkę. Po kilku tygodniach testów łazik rozpocznie dwuletnie badania skał i osadów na dnie Krateru Jezero i delty rzeki Jezero. Jednym z celów misji Perseverance jest poznanie astrobiologi Marsa, w tym poszukiwanie starożytnych śladów życia mikrobiologicznego. Podczas gdy łazik będzie zbierał próbki, NASA i ESA będą pracowały nad misją Mars Sample Return, której zadaniem będzie sprowadzenie próbek zebranych z Krateru na Ziemię.

„Pierwsze nieskazitelne próbki ze starannie udokumentowanych miejsc na innej planecie są o kolejny krok bliżej powrotu na Ziemię” – powiedział Thomas Zurbuchen, zastępca administratora ds. Nauki w NASA.

Naukowcy ustalili, że 3,5 miliarda lat temu Krater Jezero był wypełnionym wodą jeziorem, do którego wpływały i z którego wypływały rzeki. Krater jest szeroki na 45 kilometrów i znajduje się na zachodnim skraju Isidis Planitia, gigantycznego basenu uderzeniowego na północ od równika marsjańskiego.

Zobacz jak kontrolerzy misji świętują lądowanie łazika Perseverance NASA’s Perseverance Rover Lands Successfully on Mars.

Autor

Natalia Kowalczyk