Mars Helikopter Ingenuity przetrwał pierwszą noc na powierzchni Czerwonej Planety poza łazikiem Perseverance. Temperatura w kraterze Jezero może spaść poniżej -90°C. W takich warunkach niezabezpieczona elektronika oraz baterie mogą ulec uszkodzeniu, więc przetrwanie pierwszej nocy było kluczowym punktem w misji Ingenuity.

Helikopter został odłączony od podwozia łazika 3 kwietnia, a dzień później zostały przesłane pierwsze zdjęcia przedstawiające Ingenuity na powierzchni Marsa wykonane przez Percy’ego. Oprogramowanie łazika kazało mu jak najszybciej odjechać z miejsca, w którym Ingenuity został posadzony na Czerwonej Planecie, by panele słoneczne helikoptera mogły jak najszybciej zacząć generować energię.

Helikopter Ingenuity na powierzchni Marsa – widok z Hazard Camera łazika Perseverance.

W ciągu najbliższych dwóch dni helikopter ma zbierać informacje na temat pracy podsystemów kontroli termicznej i zasilania. Dane zostaną wykorzystane w celu poprawienia systemu kontroli termicznej, by robot przetrwał cały okres lotów testowych. Obecnie wiadomo, że w projekcie sprawdziły się użyte izolacja oraz grzałki, które pozwoliły przetrwać trudne warunki podczas nocy.

Na 7 kwietnia planowane jest zwolnienie blokady, przytrzymującej razem łopatki wirników, po czym odbędzie się test silników wprawiających wirniki w ruch. Jeśli te i wiele innych testów dadzą pozytywne wyniki, Ingenuity odbędzie swój pierwszy lot nie wcześniej niż 11 kwietnia. Ten i kolejne loty będą rejestrowane przez Perseverance, który będzie obserwował helikopter z miejsca obserwacyjnego „Van Zyl”, nazwanego imieniem Jakoba Van Zyla, pracownika Jet Propulsion Laboratory, który zmarł miesiąc po starcie misji Mars 2020.

Powierzchnia Marsa z zaznaczonym lądowiskiem Ingenuity oraz miejscem obserwacyjnym łazika Perseverance.

Autor

Anna Wizerkaniuk

Absolwentka studiów magisterskich na kierunku Elektronika na Politechnice Wrocławskiej, członek Zarządu Klubu Astronomicznego Almukantarat