Z bazy Kennedy’ego na Florydzie 8 marca 2001 o godzinie 12:42:06 naszego czasu wystartował prom kosmiczny Discovery rozpoczynając misję STS-102.

Na pokładzie znajduje się siedmioosobowa załoga pod dowództwem odbywającego już piąty lot kosmiczny Jamesa Wetherbee’ego. Po połączeniu się ze Stacją Kosmiczną, które planowane jest na 10 marca rano trójka astronautów zastąpi pracującą na ISS od kilku miesięcy pierwszą załogę.

Oprócz wymiany załogi celem misji jest zainstalowanie modułu transportowego Leonardo, zawierającego sprzęt do badań naukowych, prowadzonych w przyszłości w module naukowym Destiny. W tym celu astronauci wykonają dwa spacery kosmiczne. Po opróżnieniu zawartości Leonardo, zostanie on odłączony i z powrotem załadowany na prom, na którym wróci ma Ziemię.

Zakończenie misji planowane jest na 20 marca.

Chociaż inżynierowie z NASA obawiali się, że kapryśna pogoda na wschodnim wybrzeżu USA w ostatnich dniach – zwłaszcza niskie temperatury, grożące oblodzeniem zbiorników paliwa wahadłowca – może znowu przeszkodzić w planowanym starcie, odbył się on zgodnie z planem.

W dwie minuty po starcie dwie potężne rakiety nośne odłączyły się od promu i spadły do Atlantyku. Po ośmiu minutach Discovery wszedł na orbitę.

Autor

Michał Matraszek