Jak poinformowała jedna z japońskich agencji informacyjnych – Chińczycy planują na koniec 2002 roku wysłanie w Kosmos pierwszych ludzi.

Zanim dojdzie do misji załogowej planowane są trzy bezzałogowe misje testowe kapsuły Shenzhou. Jeśli plan Chin się powiedzie, kraj ten stanie się trzecim po USA i ZSRR / Rosji państwem zdolnym wysłać ludzi na orbitę.

Chińska rakieta Długi Marsz wynosi chińską bezzałogową kapsułę Shenzhou I. W listopadzie 1999 roku kapsuła okrążyła Ziemię 14 razy w ciągu 21 godzin lotu. Lądowanie miało miejsce na terenie Środkowej Mongolii.

Chiny wystrzeliły do tej pory dwie kapsuły, które powróciły na Ziemię. Jednak świat zobaczył dotychczas jedynie zdjęcia pierwszej z kapsuł po jej wylądowaniu (misja miała miejsce w listopadzie 1999 roku). Z faktu, że dwa miesiące po lądowaniu (w styczniu 2001 roku) drugiej z nich, nikt nie widział jeszcze jej zdjęć wiele osób wysnuwa wniosek, że uległa ona zniszczeniu przy powrocie na Ziemię, a Chiny nie chcą się do tego przyznać.

Chiński program kosmiczny jest objęty wielką tajemnicą. Nie wiadomo na przykład czy Chiny zamierzają wyciągnąć wnioski z dwóch pierwszych misji i wprowadzić w Shenzhou zmiany mające na celu zwiększenie ich bezpieczeństwa.

Autor

Michał Matraszek