W grudniu 2001 roku wejdzie na orbitę satelita, który będzie badać rozmieszczenie wód gruntowych na Ziemi. Nowy satelita pozwoli także dokładniej przewidywać pogodę, co z pewnością pomoże rolnikom (nie tylko z USA) lepiej wykorzystywać swą ziemię.

Długoterminowa prognoza pogody pozwoli na lepsze zaplanowanie okresów wzrostu roślin, zarządzania nawadnianiem oraz przewidzieć wielkość plonów mówią ludzie z USRA (Universities Space Research Association) współpracujący z GHCC (Global Hydrology and Climate Center) nad projektem.

Działalność systemu najbardziej się przyda w planowaniu długoterminowych i wielkoobszarowych przedsięwzięć gospodarczych. Do tej pory pomiary meteorologiczne polegały na zbieraniu i konfrontowaniu punktowych pomiarów z danego obszaru, co nie zawsze dawało zadawalające rezultaty. Dzięki satelicie Aqua pogoda będzie rozpatrywana w skali globalnej. Zawsze inny punkt widzenia uczył nas czegoś. Pewnie teraz też tak będzie.

Instrument do wykrywania m.in. wilgotności powietrza nazywa się Advanced Microwave Scanning Radiometer-EOS (AMSR-E, lub po prostu “amser”). Sama satelita jest drugą w serii EOS (Earth Observing System). Co 16 dni będzie oglądać i badać całą Ziemię, jej misja jest zaplanowana na 6 lat.

Autor

Andrzej Nowojewski