Po trzymiesięcznym przestoju w lotach, Arianespace już prawie zakończyła przygotowania do wysłania rakiety Ariane 4 w kosmos. Rakieta wystartuje w piątek (8 czerwca), zabierając ze sobą satelitę telekomunikacyjnego Intelsat 901. Lot numer 141 jest przygotowany na 7:44 czasu polskiego. Rakieta Ariane wystartuje z kosmodromu ELA-2 w Centrum Kosmicznym Gujany w Kourou w Gujanie Francuskiej.

Przygotowania do czwartego startu Arianespace w 2001 roku rozpoczęły się 26 kwietnia postawieniem pierwszego stopnia rakiety do pozycji pionowej. 2 maja do Kourou został przywieziony Intelsat 901. Wtedy też rozpoczęły się próby i testy pierwszego stopnia rakiety. 7 maja zakończył się montaż 4 silników pomocniczych na paliwo ciekłe. Tego samego dnia na szczycie 2 stopnia (z paliwem ciekłym i czterotlenkiem azotu) umieszczono 3 stopień pojazdu (z ciekłym paliwem i ciekłym tlenem).

11 dni później Ariane 44L (pełna nazwa rakiety) została przewieziona na stanowisko startowe nr 4 w odległości 1 km i rakieta została zabezpieczona rusztowaniem. W ramach ostatnich przygotowań Intelsat 901 został zaopatrzony w zapas toksycznej substancji napędowej dla silniczków manewrowych. W dniach 29-31 maja w rakiecie został umieszczony kompletny ładunek.

Termin wystrzelenia został ustalony na piątek 8 czerwca, przed którym ostatnie przygotowania zostaną ukończone. We wtorek operatorzy rakiety poinformowali, że przygotowania przebiegają tak jak należy i 2 stopień zostanie wypełniony paliwem, tak jak planowano, w środę 6 czerwca. Odliczanie rozpocznie się w czwartek wieczorem.

Zbudowana przez Space Systems/Loral satelita telekomunikacyjny Intelsat 901 zostanie umieszczony na orbicie geostacjonarnej na wysokości ok 36000 kilometrów nad równikiem, 18 stopni na zachód. Satelita będzie obsługiwany przez International Telecommunications Satellite Organization (w skrócie Intelsat). Używany będzie do celów telekomunikacyjnych oraz do przekazywania telewizyjnych transmisji na obszary obu Ameryk, Europy, Afryki i Bliskiego Wschodu. Satelita jest wyposażony w 44 przekaźniki typu C-band i 12 typu Ku-band.

Więcej informacji na stronach ArianeSpace

Autor

Andrzej Nowojewski