Japonia zamierza wysłać na orbitę Ziemi satelitę, który pozwoli pełniej wykorzystać obecnie dostępne na świecie technologie do śledzenia wędrówek wielorybów – poinformowali japońscy eksperci.

Satelitę skonstruowano i zbudowano na prywatnym japońskim uniwersytecie w ramach projektu badawczego o wartości 2,72 mln dol. Jesienią satelitę wyniesie japońska rakieta H2-A – zapowiada Junichi Moriuma, rzecznik Narodowej Agencji Rozwoju Kosmosu. Obiekt pozostanie na orbicie od roku do dwóch lat.

Za polowania na setki wielorybów rocznie w tzw. celach naukowych rząd japoński spotyka się z krytyką ze strony społeczności międzynarodowej i grup ochrony środowiska argumentujących, że “program badawczy” jest przykrywką dla zwykłych polowań. Mięso wieloryba uważane jest w Japonii za przysmak.

Przedstawiciele uniwersytetu przy Whale Ecology Observation Satellite zapewniają, że plan wysłania satelity wiąże się z badaniem nowych zastosowań technologii GPS i nie ma nic wspólnego z kontrowersyjnymi połowami.

Wykorzystanie technologii pomoże obserwować te wielkie ssaki” – wyjaśnia prof. Tomonao Hayashi, przewodniczący projektu, inżynier z Instytutu Technologii Chiba.

Dzięki sześciennemu satelicie umieszczonemu na orbicie na wysokości niemal 800 km możliwe będzie śledzenie szlaków wielorybów z nadajnikami. Satelita pomoże zlokalizować zwierzęta, określić, na jakiej są głębokości, zmierzyć temperaturę wody.

Budowę i wystrzelenie satelity umożliwiają subsydia z japońskiego Ministerstwa Edukacji. Władze uniwersytetu nie zdecydowały jeszcze, na jakich warunkach udostępnią dane satelitarne innym placówkom.

Autor

Marcin Marszałek