Astronauci Jim Newman i Mike Massimino wykonali czwarty spacer kosmiczny misji naprawczej Teleskopu Kosmicznego Hubble’a. Spacer rozpoczął się o godzinie 11:01 naszego czasu, trwał 7 godzin 30 minut. W jego trakcie zaistalowano nowy przyrząd obserwacyjny zwany Advanced Camera for Surveys i przygotowano teleskop do jutrzejszych prac.

O 9:41 naszego czasu kontrola lotu zezwoliła na rozpoczęcie dekompresji. Oficjalnie spacer rozpoczął się dokładnie o 10:00, kiedy to Jim Newman i Mike Massimino przełączyli swoje skafandry na wewnętrzne zasilanie.

Do podstawowych celów misji należało usunięcie nie używanej już kamery Faint Object Camera, oraz oczywiście dodanie na jej miejsce przyrządu Advanced Camera for Surveys. O nowym elemencie obserwacyjnym szeroko pisaliśmy w poświęconym mu Kamera ACS – nowe, lepsze oko Hubble’a“>wcześniejszym newsie. Dodatkowo astronauci zainstalowali elektronikę wspomagającą przyrząd NICMOS, który ma być uruchomiony jutro wraz z instalacją nowego systemu chłodzącego ten element (pisaliśmy już o tym w Teleskop Hubble’a znowu będzie mógł dokonywać obserwacji w podczerwieni“>osobnym newsie).

O 10:40 kamera FOC została przygotowana do usunięcia i wyłączona. Już o 10:54 Massimino zaczął wypinać kolejne kable i w momencie kiedy skończył, znajdujący się na ramieniu dźwigowym wahadłowca Newman wyciągnał instrument z wnętrza Teleskopu (11:42). Newman tymczasowo przyczepił FOC do specjalnej instalacji przy ładowni wahadłowca (11:52), później wróci ona na Ziemię w pojemniku na ACS.

Jim Newman przesuwa w kierunku specjalnego pojemnika usuniętą z Kosmicznego Teleskopu Hubble’a Faint Object Camera. 7 marca 2002, misja STS-109.

W czasie gdy Newman udał się na ramieniu dźwigowym do ładowni wahadłowca, Massimino zajął się instalacją okablowania dla modułu elektronicznego NICMOS (12:05). O 12:24 znajdujący się wciąż na ramieniu dźwigowym wahadłowca Newman wyciągnał ze specjalnego pojemnika w ładowni mająca wielkość budki telefonicznej i ważąca 390 kilogramów Advanced Camera for Surveys. Podczas powrotu musiał korzystać z porad Massimino, gdyż trzymając nową kamerę w rękach miał utrudnioną widoczność.

Ostatecznie o 12:43 kamera została załadowana do wnętrza teleskopu. Operacja ta zajęła 5 minut. O 12:58 kamerę przymocowano do teleskopu przy pomocy specjalnych zaczepów. Po podłączeniu okablowania kamery przez Mike’a Massimino, kontrola lotu mogła wykonać pierwsze próby skontaktowania się z urządzeniem. O 13:33 ogłoszono, iż warta 75 milionów dolarów, 16-megapikselowa i oparta na ultra-czułym detektorze CCD kamera reaguje na komendy wysyłane z Ziemi. W tym czasie Jim Newman umieścił stary instrument FOC w pojemniku z którego wyjął nowy przyrząd. Z pomocą kolegi o 12:50 odpowiednio przymocował stare urządzenie, czyniąc je gotowym do powrotu na Ziemię.

Po zamianie miejsc na ramieniu dźwigowym Columbii, Mike Massimino przewiózł pudełko z elektroniką systemu chłodzenia przyrządu NICMOS w pobliże teleskopu (14:29). Po zamocowaniu elektroniki (14:43) astronauci odłączyli kable zasilające od systemu korekcji optycznej COSTAR (15:05). Zainstalowany w 1993 roku system COSTAR poprawiał rozmyte widzenie Hubble’a, które było wynikiem wady konstrukcyjnej. Ponieważ teraz już każdy przyrząd dysponuje własnym systemem korekcji, COSTAR stał się zbędny i został zdemontowany. Zwolnione zasilanie zostanie wykorzystane przez nowy system chłodzenia przyrządu NICMOS. O 15:48 Massimino zakończył podłączanie kabli do elektroniki.

Na zdjęciu widoczne jest wejście do śluzy wahadłowca Columbia. Fotografię wykonano 7 marca 2002, podczas misji STS-109.

O 17:16 astronauci zakończyli usuwanie ostatnich osłon założonych na potrzeby wczorajszego wyłączenia teleskopu. Po zebraniu wszystkich narzędzi wrócili do śluzy. Jej właz został zamknięty o 17:24.

O 17:30 spacer oficjalnie się zakończył, trwał 7 godzin i 30 minut.

Autor

Marcin Marszałek