20 września na lodowiec Kolka na górze Kazbek osunął się inny górski, wiszący lodowiec, co wywołało lawinę lodu i gruzu, która pogrzebała kilka wiosek w Północnej Osetii w Rosji. Zginęło kilkadziesiąt osób, materiał skalny zatamował rzeki. Kolejna wioska została zalana, a nowopowstałe jezioro grozi błotną lawiną. Naukowcy z Uniwersytetu Państwowego w Moskwie analizują teraz zdjęcia wykonane z pokładu ISS aby zbadać potencjalne zagrożenia.

Rosyjscy naukowcy wykorzystują zdjęcia wykonane przez załogę Międzynarodowej Stacji Kosmicznej aby obserwować niewielkie zmiany w pobliżu lodowca. Ich niepokój budzi nowe jezioro na końcu lodowca Kolka, które w dniach 6-19 października zwiększyło swoją powierzchnię. Jest niebezpieczne, ponieważ osunięcie się jego brzegu może spowodować błotną powódź.

Obserwacje prowadzone są poprzez zdjęcia astronautów, obrazy satelitarne i oględziny terenowe. Astronauci fotografowali ten obszar od czerwca w ramach programów obserwacji zmian ziemskich lodowców. Choć naukowcy przewidzieli możliwość osunięcia się wielkiego lodowca, jednak 13 sierpnia, gdy po raz ostatni przed tym zdarzeniem wykonano zdjęcie z ISS, nikt nie przypuszczał, że miesiąc później górska wioska Karmadon zostanie dotknięta przez tragedię.

Lodowiec Kolka na górze Kazbek po zapadnięciu się. 20 września 2002 roku w katastrofalnej lawinie lodu, gruzu i błota zniszczonych zostało kilka wiosek, a zakłócony bieg rzek spowodował powodzie. Zdjęcie wykonane z ISS 17 października.

Członkowie załogi ISS wykorzystywali silnie powiększającą optykę, która z ich relatywnie niskiej orbity pozwalała dostrzegać przedmioty wielkości sześciu metrów. Dzięki zmiennemu oświetleniu terenu uwypuklany jest trzeci wymiar, co powoduje, że obrazy są wizualnie efektowne i łatwe do interpretacji. “Zdjęcie [z 19 października] dało nam rzadką okazję do przeprowadzenia próby oszacowania objętości osunięcia lodowca” – powiedział Sergiej Czernomorec z moskiewskiego uniwersytetu.

Pięć pierwszych załóg ISS wykonało ponad 41 tysięcy zdjęć Ziemi wykorzystując aparaty cyfrowe i klasyczne wyposażone w zestaw obiektywów. Fotografowanie jest możliwe dzięki specjalnym oknom w module Destiny stacji.

Autor

Wojtek Rutkowski