Rakieta Dniepr jest byłą radziecką rakietą przenoszącą ładunki atomowe. Dzisiaj służy pokojowym celom.

Rakieta została wystrzelona z Kosmodromu Bajkonur w Kazachstanie o godzinie 18 naszego czasu. Był to trzeci komercyjny lot rakiety Dniepr znanej także pod nazwą SS-18 lub Satan. Na pokładzie poleciało 5 satelitów oraz makieta pierwszej prywatnej misji księżycowej Trailblazer.

Prawdziwa sonda Trailblazer poleci rakietą Dniepr pewnie najwcześniej pod koniec 2003 roku. Sonda ma wejść na orbitę okołoksiężycową. Celem będzie sfotografowanie powierzchni Księżyca, szczególnie regionów biegunowych oraz miejsc lądowań pojazdów amerykańskich i radzieckich. Firma TransOrbital planuje także wysłać w latach 2004-2005 lądownik na powierzchnię księżycową.

Mikrosatelita UniSat 2 waży tylko 13 kg. Jest wyposażony m.in. w czujnik wykrywający uderzenia ziaren kosmicznego pyłu. Dwa argentyńskie LatinSaty (A i B), ważące po 12,5 kg, zostaną wykorzystane do testów technologii, które mogą się przydać m.in. przy transporcie towarów na Ziemi do śledzenia pojazdów i ładunków. Niemiecki satelita Rubin 2 będzie pierwszym satelitą kontrolowanym bezpośrednio przez Internet. Wystrzelony został także satelita SaudiSat 1C należący do operatora z Arabii Saudyjskiej.

Autor

Michał Moroz